Valeriana é uma cura natural para a insônia?

Muitas pessoas com insônia tomam suplementos de ervas para melhorar o sono. Uma erva freqüentemente usada como auxílio para dormir é a valeriana. Mas a valeriana realmente ajuda você a dormir? E é seguro?

Tomar ervas como a valeriana é um método de “medicina alternativa e complementar”, ou CAM. Outros tipos de CAM incluem acupuntura, aromaterapia e meditação.

De acordo com o National Institutes of Health, os métodos CAM não são considerados parte da “medicina convencional”. Eles carecem de evidências científicas para mostrar que são seguros e eficazes.

Ainda assim, muitas pessoas estão recorrendo ao CAM para obter ajuda com seus problemas médicos. Um estudo de 2006 descobriu que mais de 1,6 milhão de pessoas nos Estados Unidos tentam tratar problemas de sono com CAM.

Tanto os números das vendas quanto as pesquisas indicam que o uso de valeriana é comum. Em 2005, os consumidores compraram um valor estimado de US $ 3,4 milhões em produtos de valeriana. Um estudo de 2007 na revista Sleep analisou dados de mais de 31.000 pesquisas. Os resultados mostram que cerca de 6% das pessoas tomaram valeriana pelo menos uma vez no ano anterior.

Os pesquisadores estudaram a valeriana para ver se ela funciona como um auxílio para dormir. Uma revisão recente analisou os resultados de 37 estudos. Os autores concluíram que a valeriana é “segura, mas não eficaz”.

Os melhores e mais recentes estudos descobriram que a valeriana não tem efeito significativo no sono. A maioria dos estudos determinou que a valeriana não era melhor do que um “placebo”. Um placebo é uma pílula sem ingrediente ativo.

Vinte dos estudos examinaram o uso da valeriana por si só. Os outros estudos avaliaram pílulas que combinam valeriana com outras ervas. Estes incluem lúpulo, erva-cidreira e flor de maracujá. Combinar ervas não foi mais eficaz do que tomar apenas valeriana.

Os efeitos colaterais causados ​​pela valeriana parecem ser leves. Os efeitos colaterais mais comuns incluem dores de cabeça, tonturas e problemas de estômago. Alguns relatórios relacionaram a valeriana a problemas hepáticos. Mas os autores da revisão concluem que a valeriana parece ser uma erva segura.

A revisão da valeriana foi publicada em junho de 2007. Ela apareceu na revista Sleep Medicine Reviews.

Existem tratamentos comprovados para a insônia que são melhores opções do que ervas. Muitos medicamentos proporcionam alívio rápido para os insones. Alguns deles são medicamentos desenvolvidos durante a última década. Eles tendem a ter menos efeitos colaterais do que os comprimidos para dormir mais antigos. Eles também são menos propensos a criar hábitos. Seu médico pode determinar qual medicamento é melhor para você.

Outra opção de tratamento tem resultados duradouros e pouco risco de efeitos colaterais. É chamado de “terapia cognitivo-comportamental” ou TCC. A American Academy of Sleep Medicine o recomenda como um tratamento seguro e eficaz.

A CBT ajuda você a mudar ações e pensamentos que prejudicam sua capacidade de dormir bem. Você aprenderá a desenvolver hábitos que promovam um padrão de sono saudável. Você pode começar praticando uma boa higiene do sono.

A ajuda estará disponível se você não conseguir resolver sua insônia com as sugestões de autoajuda fornecidas por meio dos links a seguir. Muitos especialistas do sono podem fornecer os fundamentos da TCC. Os especialistas em medicina comportamental do sono (BSM) são especificamente treinados e certificados nessas formas de terapia para distúrbios do sono. Existem mais de 100 especialistas certificados em BSM nos EUA

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