Uma vida de paixão interrompida por uma direção sonolenta

A manhã de sexta-feira, 19 de dezembro de 2014, começou como qualquer outro dia. Choveu durante a noite e durou até as horas de vigília. Nossa filha, Brianna Cassidy, saiu de casa para trabalhar por volta das 7h30 depois que sua mãe preparou seu café da manhã e se despediu dela.

Enquanto sua mãe a acompanhava até o carro, o diálogo entre eles ficaria gravado em nossas memórias para sempre. A mãe de Brianna disse a ela para ter cuidado, ao que sua resposta foi: “Você não confia em mim?” Sua mãe garantiu a Brianna que não era nela que ela não confiava, mas em outros motoristas na estrada. A resposta de Brianna foi: “Você tem que me deixar ir, mãe”, ao que sua mãe respondeu: “Vou apenas segurar você com mais força”.

Essas foram as últimas palavras que ouviríamos de nossa filha.

Ela não estava programada para trabalhar naquele dia, mas sendo a época do Natal, ela estava pegando horas extras de colegas de trabalho que estavam saindo para o feriado. Este foi um segundo emprego que ela conseguiu, já que trabalhava no aeroporto de Oroville, Califórnia, fazendo um estágio de mecânica.

Um jovem robusto de 21 anos dirigia mais rápido do que o limite de velocidade. As estradas estavam molhadas com a chuva naquela manhã. Minha esposa e eu descobrimos mais tarde, de acordo com a esposa do motorista, que o homem tinha estado doente.

Eles tiveram um novo bebê e ele não estava dormindo o suficiente.

Ele foi trabalhar naquela manhã para fazer uma entrega, pois trabalhava em uma oficina de transmissão. Ele mandou uma mensagem para sua esposa dizendo que ele se sentia mal, e ela respondeu dizendo-lhe para voltar para casa. Precisando da obra, ele passou a fazer a entrega de qualquer maneira.

Por um tempo, o homem conseguiu ficar na rodovia, virando para dentro e para fora da pista adjacente por seis quilômetros – cochilando várias vezes – até perder o controle de sua picape em uma esquina da rodovia. Quando o veículo cruzou o canteiro central e subiu a barragem, seu caminhão decolou. Naquele exato momento, nossa filha Brianna estava virando a esquina.

Ele colidiu de frente com seu veículo.

O relatório da Patrulha Rodoviária indicava que Brianna não tinha tempo para reagir e provavelmente nem estava ciente do que a atingiu. Se houvesse um atraso de um segundo no tempo, ele teria sentido falta dela e ela estaria viva hoje. Se houvesse trilhos naquele trecho da rodovia ao redor daquela curva perigosa, isso o teria mantido do lado dele da rodovia e ela ainda estaria viva.

Quando minha esposa recebeu a ligação do hospital, ela me ligou em lágrimas. Ficamos arrasados! Nosso mundo caiu sob nossos pés naquele dia.

Como isso pôde acontecer? Ela era nossa única filha, nossa única filha.

Nossa filha, Brianna, era uma criança única, como todas as crianças são por direito próprio. No entanto, embora algumas crianças entrem no mundo com maiores vantagens do que outras, em grande parte, cabe a cada indivíduo o que faz de si na vida.

Durante a maior parte dos anos de desenvolvimento de Brianna, ela foi criada em um ambiente rural, vivenciando a vida ao ar livre. Como filha única, ela passava o tempo vagando com seu cachorro por nossa propriedade de 15 acres no sopé de Yosemite, Califórnia. Seu amor pela vida no campo superava a vida na cidade.

A educação de Brianna, como uma educadora domiciliar ensinada por sua mãe, proporcionou-lhe uma tremenda vantagem nos anos acadêmicos. Juntamente com ar fresco, muito sol e exercícios em um ambiente natural, isso valeu a pena durante os anos do ensino fundamental e médio.

O amor de Brianna por voar começou lendo sobre os pilotos missionários do século passado. Foram plantadas sementes que germinariam e frutificariam em poucos anos. Ela veria seus sonhos se tornarem realidade, mesmo antes da idade adulta. Em seu serviço memorial, foi declarado que ela viveu uma vida inteira nesses breves 19 anos.

No último ano da vida de Brianna, vimos um amadurecimento – mental e até espiritualmente. Pessoas maduras assumem a responsabilidade por suas ações. Ela aprendeu que isso por si só traz dividendos: respeito, confiança e confiabilidade, para citar alguns.

Como piloto se preparando para o serviço missionário, ela estava a apenas duas semanas de sua licença de piloto comercial. Brianna fez duas viagens missionárias humanitárias ao Panamá e ao Equador, onde viu em primeira mão a pobreza extrema. Ela também esteve no Japão, onde acompanhou uma mãe e seu filho como fotógrafo. Brianna era uma mergulhadora ávida e ativa em nível de mestre, fotógrafa, cinegrafista e violinista; essas foram algumas de suas maiores conquistas. Embora tivesse muito ímpeto, ela também era realista, ensinável, não julgava os outros, ansiosa para ser útil onde pudesse e amiga de todos.

As semanas e meses que se seguiram à morte de nossa filha foram incrivelmente difíceis.

Palavras não podem expressar a angústia, tristeza, dor, frustração e até mesmo a raiva vivida por um pai ao perder um filho. Essas emoções eram compostas por insônia, incapacidade de concentração e desamparo geral. Já foi dito que perder um filho é provavelmente a perda mais terrível que um ser humano pode suportar. Uma coisa é certa: os pais enfrentam as realidades sombrias da vida nesses tempos.

Somente a fé de alguém pode conduzi-lo por tal experiência. Mas, apesar de tudo, crescemos mais profundamente no entendimento e na apreciação de nosso Pai celestial e acreditamos que Ele nos prendeu em Seus braços amorosos. Ele realmente mantém a respiração de cada alma em Suas mãos.

Para dar um relato justo do que aconteceu nos 33 meses desde nossa perda, precisaríamos escrever um livro. Para os fins deste artigo, deixe-se dizer que percebemos, por meio da influência de amigos próximos e associados, que precisávamos contar nossa história. Um site foi criado e, eventualmente, uma fundação foi estabelecida:  Asas da paixão de Brianna . Esperamos que isso contribua para o legado de Brianna e seja o meio de levar esperança aos corações feridos que também sofreram perdas e tragédias.

O homem que tirou a vida de nossa filha não enfrentou consequências legais.

Ele não estava sob a influência de álcool ou drogas; ele apenas adormeceu. Como não há informações suficientes ou leis preventivas nos livros sobre direção com sono, nenhuma ação do Ministério Público pode ser tomada.

Em resposta, minha esposa e eu estamos buscando esforços legislativos e de prevenção para reduzir os acidentes de trânsito, especialmente aqueles que resultam em perda de vidas, conforme o interesse nacional continua a crescer. Em particular, este ano abriu as portas para nos reunirmos com autoridades do condado e senadores nos níveis estadual e federal para considerar a adoção de legislação.

Junto com a Academia Americana de Medicina do Sono, procuramos auxiliar na conscientização e prevenção ao dirigir com sono . Aqui estão algumas maneiras pelas quais estamos atualmente envolvidos:

  • Ajudando a colocar trilhos no trecho da rodovia onde nossa filha foi morta;
  • Instando a Cal-Trans (Departamento de Transporte da Califórnia) a colocar sinalização em todo o estado para conscientizar o público sobre o modo sonolento;
  • Solicitar ao Departamento de Veículos Motorizados (DMV) para adicionar os efeitos da direção com sono em seus manuais, incluir novos verborragia sobre direção com sono no exame do DMV para renovação ou licenciamento e incluir condições médicas no processo de inscrição que alertaria os policiais de patrulha rodoviária de potenciais condições indutoras de sonolência em uma colisão de tráfego ou ao encostar um motorista; e
  • Trabalhar com o California Highway Patrol (CHP) para conscientizar as escolas sobre os perigos de dirigir com sono. O CHP fará uma campanha de conscientização em todo o estado, incluindo uma curta entrevista sobre a experiência de nossa família.

O problema de direção sonolenta certamente se tornou uma epidemia neste país.

Temos o prazer de ver muitos grupos – privados e públicos – colaborando em soluções. Nossa esperança é que esses esforços reduzam o número de acidentes e reduzam o número anual de fatalidades em acidentes, ambos os quais estão aumentando.

Para obter mais informações sobre a história de Brianna Cassidy, visite o site da  Brianna’s Wings of Passion Foundation .

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