Trate os problemas de sono das crianças com uma abordagem interdisciplinar

Pediatras e especialistas respiratórios devem trabalhar juntos sempre que houver suspeita de um problema de sono em uma criança, relata um novo estudo. Crianças com problemas respiratórios relacionados ao sono, como ronco ou apnéia, freqüentemente apresentam problemas comportamentais do sono , como acordar repetidamente. Crianças com distúrbios do sono geralmente não são avaliadas e tratadas para problemas comportamentais do sono – e vice-versa.

“Nossas descobertas devem aumentar a conscientização entre pais e médicos de que, se uma criança está dormindo mal, eles devem se aprofundar para ver se há um problema respiratório de sono não reconhecido”, disse a autora sênior Karen Bonuck, Ph.D., professora de família e medicina social e de obstetrícia e ginecologia e saúde da mulher na Albert Einstein College of Medicine da Yeshiva University. “A melhor maneira de garantir que isso aconteça é adotando uma abordagem interdisciplinar no cuidado dessas crianças.”

O estudo foi publicado na edição online de 4 de dezembro de 2012 da revista Behavioral Sleep Medicine . Os pesquisadores analisaram dados de mais de 11.000 crianças matriculadas no Estudo Longitudinal de Pais e Filhos da Avon, um projeto com sede no Reino Unido.

Em resposta aos questionários enviados, os pais relataram ronco e apnéia de seus filhos aos 18, 30, 42 e 57 meses de idade. Nos mesmos intervalos de tempo, os pais também foram questionados se seus filhos se recusavam a ir para a cama, e se eles acordavam cedo regularmente, tinham dificuldade para dormir, tinham pesadelos, se levantavam após serem colocados na cama, acordavam durante a noite ou acordavam após alguns horas. Crianças com cinco ou mais desses comportamentos simultaneamente foram consideradas como tendo um problema de sono comportamental clinicamente significativo.

A prevalência de problemas comportamentais do sono durante o período de relatório de 18 a 57 meses de idade variou de 15 a 27 por cento com um pico aos 30 meses de idade. Entre as crianças com problemas comportamentais de sono, 26 a 40 por cento tinham DRS habituais, novamente com pico aos 30 meses. Entre as crianças que tinham DRS habituais, 25 a 37 por cento também tinham problemas comportamentais do sono, com pico aos 30 meses.

Embora seja improvável que problemas comportamentais do sono causem distúrbios respiratórios do sono, o inverso pode ser verdadeiro, observou o Dr. Bonuck. Acordar noturno frequente, inicialmente relacionado a distúrbios respiratórios do sono, pode ser reforçado pelas respostas ansiosas dos pais. Esses comportamentos podem, por sua vez, evoluir para um problema de sono comportamental persistente, apesar do tratamento adequado para os distúrbios respiratórios do sono.

“É importante prestar atenção em como nossos filhos estão dormindo”, disse o Dr. Bonuck. “Há ampla evidência de que qualquer coisa que interrompa o sono pode afetar negativamente o desenvolvimento emocional, cognitivo, comportamental e acadêmico de uma criança. Felizmente, o ronco e a apnéia são altamente tratáveis ​​e existem muitas intervenções eficazes para problemas comportamentais do sono.”

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