Superando o jet lag com a ajuda de um programa de computador

Um novo estudo mostra que modelos matemáticos podem ser usados ​​para projetar esquemas de tratamento eficazes para o  jet lag . Esses modelos simulam o relógio circadiano interno do corpo e seu efeito no desempenho humano.

O estudo testou um novo algoritmo denominado “método de ajuste circadiano”. Foi implementado com um software de programação de protótipo chamado “Shifter”. Juntas, essas ferramentas foram usadas para criar esquemas de terapia de luz brilhante ideais para o tratamento do jet lag.

O sistema foi testado em um turno simulado de 12 horas de um cronograma sono-vigília. Isso é semelhante ao que uma pessoa experimentaria ao viajar de Nova York a Hong Kong.

O protocolo de teste envolveu um dia basal de 24 horas e um episódio de vigília de 28 horas que incluiu uma mudança de fase de 12 horas. Isso foi seguido por 12 dias de medição de desempenho.

Os resultados da simulação mostram que o esquema de tratamento gerado por computador produziu uma recuperação de desempenho mais rápida. No sexto dia, o perfil de desempenho ao longo do dia era semelhante aos níveis básicos. Sem tratamento, o desempenho melhorou lentamente ao longo dos próximos 12 episódios de vigília após a mudança de horário.

“Este trabalho mostra como as intervenções podem reduzir pela metade o número de dias necessários para se ajustar a um novo fuso horário”, disse o co-autor do estudo Daniel Forger em um comunicado preparado.

O estudo foi publicado em 19 de junho na revista  PLoS Computational Biology .

Viajar por vários fusos horários rapidamente o coloca em um lugar onde você precisa dormir e acordar em horários muito diferentes do que o seu relógio biológico circadiano espera. Como resultado, você pode ter problemas para dormir à noite e permanecer acordado durante o dia em seu novo local.

A exposição à luz com o tempo adequado pode redefinir o relógio biológico circadiano para se alinhar com um novo fuso horário. Isso pode ajudá-lo a dormir melhor à noite. Ele também pode reduzir a fadiga e melhorar seu desempenho durante o dia. Mas por que você precisaria de um programa de computador de alta tecnologia para planejar seu esquema de tratamento?

De acordo com o estudo, tem a ver com a complexidade da luz. O comprimento de onda, o tempo, a intensidade e a duração de um pulso de luz podem afetar o relógio biológico circadiano. E breves rajadas de luz podem ter um impacto maior do que a exposição contínua à luz. Isso torna difícil criar regras gerais para um esquema de tratamento.

“A exposição temporizada à luz é um método bem conhecido para vencer o jet lag”, disse Forger à CNN. “Mas poucas pessoas percebem que, se cronometrado incorretamente, pode realmente piorar o jet lag”.

Os autores relatam que pode levar semanas para projetar e testar manualmente um esquema de tratamento. Em contraste, o programa testado neste estudo pode produzir um esquema de tratamento eficaz em um laptop em menos de dois minutos.

Mas pode demorar um pouco até que o programa esteja disponível ao público. Forger disse à CNN que pode levar cinco anos até que o produto esteja pronto para o lançamento.

Os autores relatam que seu sistema pode ser usado para outros tratamentos de jet lag. O próximo passo será desenvolver módulos para intervenções como sonecas, cafeína e melatonina.

E o sistema pode ser útil no desenvolvimento de esquemas de tratamento para pessoas com  distúrbio do sono durante o trabalho por turnos . Os autores até mesmo imaginam o sistema sendo usado em ambientes extremos. Pode ajudar as pessoas no espaço, submarino ou no Pólo Norte ou Pólo Sul.

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