Os sonâmbulos às vezes se lembram de suas ações

Três mitos sobre o sonambulismo – os sonâmbulos não têm memória de suas ações, o comportamento dos sonâmbulos não tem motivação e o sonambulismo não tem impacto durante o dia – foram dissipados em um estudo recente liderado por Antonio Zadra, da Universidade de Montreal e seu afiliado Hospital Sacré-Coeur. O estudo foi publicado na edição de março da The Lancet Neurology . O Dr. Zadra responde a algumas perguntas para tentar esclarecer um pouco da confusão sobre uma das parassonias , o sonambulismo.

Quais são as causas e consequências do sonambulismo?

Dr. Zadra:Vários indicadores sugerem que um fator genético está envolvido. Em 80% dos sonâmbulos, existe uma história familiar de sonambulismo. A concordância do sonambulismo é cinco vezes maior em gêmeos monozigóticos em comparação com gêmeos não idênticos. Nossos estudos também mostraram que a falta de sono e o estresse podem levar ao sonambulismo. Qualquer situação que perturbe o sono pode resultar em episódios de sonambulismo em indivíduos predispostos. A maioria dos episódios de sonambulismo são inofensivos. Além do fato de que o sono profundo de ondas lentas dos sonâmbulos é fragmentado, as perambulações são geralmente breves e não representam perigo ou, quando o fazem, são mínimas. Em casos raros, os episódios de errância podem ser mais longos e os sonâmbulos podem ferir-se e colocar-se a si próprios ou a outras pessoas em perigo: alguns chegaram mesmo a conduzir um carro!

Diz-se que o distúrbio do sono afeta principalmente crianças. Isso é verdade?

Dr. Zadra: Muitas crianças transicionalmente sonâmbulas entre 6 e 12 anos de idade. Pensa-se que a passagem do sono para a vigília requer um certo amadurecimento do cérebro. Em algumas crianças, o cérebro pode ter dificuldade em fazer essa transição. Freqüentemente, o problema desaparece após a puberdade. Mas o sonambulismo pode persistir na idade adulta em quase 25% dos casos. No entanto, diminui com a idade, porque quanto mais você envelhece, menos horas de sono profundo de ondas lentas você desfruta, que é o estágio em que ocorrem os episódios de sonambulismo.

Os sonâmbulos podem realmente se lembrar de suas ações enquanto dormem verticalmente?

Dr. Zadra:Sim. Em crianças e adolescentes, a amnésia é mais frequente, provavelmente por motivos neurofisiológicos. Em adultos, uma grande proporção de sonâmbulos ocasionalmente se lembra do que fizeram durante seus episódios de sonambulismo. Alguns até se lembram do que estavam pensando e das emoções que sentiram.

Seu trabalho também mostrou que o comportamento dos sonâmbulos não é simplesmente automático. Você pode explicar?

Dr. Zadra: Este é outro mito popular. Existe um equívoco de que os sonâmbulos fazem coisas sem saber por quê. No entanto, existe uma proporção significativa de sonâmbulos que se lembram do que fizeram e podem explicar as razões de suas ações. Eles são os primeiros a dizer, uma vez acordados, que suas explicações são absurdas. No entanto, durante o episódio, há uma justificativa subjacente.

Outro mito no qual você está interessado está relacionado ao impacto sobre o estado de vigília. Segundo você, além do fenômeno noturno, o sonambulismo está associado a distúrbios diurnos caracterizados por sonolência ou sonolência.

Dr. Zadra:Cerca de 45% dos sonâmbulos têm sonolência clínica durante o dia. Os sonâmbulos mais jovens conseguem esconder isso com mais facilidade. Em comparação com os controles, entretanto, eles têm um desempenho pior em testes de vigilância. E se tiverem a oportunidade de tirar uma soneca, eles adormecem mais rápido do que os indivíduos normais. Nos últimos anos, mostramos que o sono profundo de ondas lentas dos sonâmbulos é atípico. Fragmentado por numerosos microdespertares de 3 a 10 segundos, seu sono é menos restaurador. O sonambulismo, portanto, não é apenas um problema de transição entre o sono profundo e a vigília. Há algo mais fundamental em seu sono todas as noites, independentemente de terem ou não episódios de sonambulismo.

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