Pílulas para dormir podem ter efeitos colaterais prejudiciais para pacientes com DPOC

Pesquisadores do St. Michael’s Hospital, em Toronto, descobriram que uma classe popular de medicamentos comumente usados ​​para tratar os sintomas do sono e do humor continua a ser prescrita com frequência, apesar de serem conhecidos por ter efeitos colaterais potencialmente fatais. Estudos anteriores ligaram os benzodiazepínicos – uma classe de medicamentos que pode ser usada na doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) para tratar os sintomas de insônia , depressão, ansiedade e falta de ar – com resultados adversos, mas até agora havia pouca informação sobre a frequência é prescrito ou quem está usando.

“Eu vejo um grande número de pacientes com DPOC tomando esta classe de medicamentos para ajudar a aliviar os sintomas relacionados a doenças como insônia, depressão e ansiedade”, disse o Dr. Vozoris, autor principal e respirologista do St. Michael’s. “Mas considerando os potenciais efeitos colaterais respiratórios e os efeitos colaterais neurocognitivos bem documentados, como perda de memória, diminuição do estado de alerta, quedas e aumento do risco de acidentes com veículos motorizados, a alta frequência do uso de benzodiazepínicos na DPOC é muito preocupante”.

A DPOC, também conhecida como enfisema ou bronquite crônica, é mais comumente causada pelo fumo na América do Norte. As diretrizes da American Thoracic Society-European Respiratory Society recomendam que os benzodiazepínicos sejam evitados nesses pacientes devido aos potenciais efeitos colaterais respiratórios.

O estudo, publicado online antes da impressão em Drugs and Aging , analisou mais de 100.000 adultos de 66 anos ou mais com DPOC em Ontário entre 2004 e 2009 para ver quantos novos benzodiazepínicos foram dispensados ​​e a gravidade da DPOC de cada paciente durante o medicamento.

Os resultados descobriram que a nova dispensação de benzodiazepínicos era comum e ocorreu em mais de um terço dos adultos. O uso das drogas foi 40 por cento mais comum entre aqueles com DPOC mais grave. Este grupo também teve o maior número de prescrições repetidas e recargas precoces e benzodiazepínicos também foram comumente dispensados ​​aos pacientes enquanto eles estavam tendo surtos da doença.

“Essas descobertas são novas e preocupantes porque nos dizem que os pacientes com maior risco de serem afetados pelos efeitos adversos dessa droga são os mesmos que a usam com mais frequência”, disse o Dr. Vozoris. “Este medicamento pode estar causando danos a essa população já vulnerável às vias respiratórias”.

Embora os benzodiazepínicos possam ser eficazes para ajudar os pacientes a dormir, esta classe de medicamentos afetava a capacidade respiratória e os níveis de oxigênio à noite.

“Os pacientes precisam ouvir isso e os profissionais de saúde precisam refletir sobre a quem estão prescrevendo essa classe de medicamentos”, disse o Dr. Vozoris. “Estamos falando de um subgrupo muito vulnerável e podemos estar prescrevendo inadequadamente essa classe de medicamentos para esses pacientes.”

As diretrizes clínicas da Academia Americana de Medicina do Sono recomendam que os medicamentos hipnóticos sedativos ou benzodiazepínicos devem ser suplementados com terapias comportamentais e cognitivas, que a menor dose eficaz deve ser prescrita e que a medicação deve ser reduzida quando as condições permitirem.

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