Distúrbios do sono muitas vezes esquecidos em pessoas com esclerose múltipla

A fadiga, ou cansaço e exaustão extremos, é um dos sintomas mais comuns e incapacitantes da esclerose múltipla (EM). Um novo estudo sugere que a fadiga em pessoas com EM pode na verdade ser um sinal de um distúrbio do sono não diagnosticado.

“Os problemas do sono podem ser uma epidemia oculta na população de esclerose múltipla, separada da fadiga de esclerose múltipla”, disse o autor principal, Dr. Steven Brass, em um comunicado à imprensa . Ele é co-diretor médico do Laboratório de Medicina do Sono da UC Davis.

A esclerose múltipla é uma doença incapacitante que afeta o cérebro e a medula espinhal. Faz com que o sistema imunológico do corpo danifique a cobertura protetora que envolve os nervos. Esse dano interrompe as mensagens entre o cérebro e outras partes do corpo. A causa da doença é desconhecida.

O estudo envolveu quase 2.400 pessoas com diagnóstico de esclerose múltipla. Cada um completou uma pesquisa sobre a história e duração da EM, uso de medicamentos e história detalhada do sono. Mais da metade do grupo de estudo disse que demorou mais de meia hora para adormecer à noite. Quase 11% relataram tomar medicamentos para adormecer.

Os resultados mostram que 70 por cento do grupo de estudo apresentou resultado positivo para pelo menos um distúrbio do sono. Quase 38 por cento apresentaram sintomas de apneia obstrutiva do sono (AOS). OSA é uma doença crônica que envolve pausas repetitivas na respiração durante o sono. Quase 32 por cento relataram sintomas de insônia moderada a grave. A insônia ocorre quando você tem problemas para adormecer, permanecer dormindo ou acordar muito cedo. Cerca de 37 por cento tinham sinais de síndrome das pernas inquietas (RLS). RLS é um distúrbio do sono que afeta o sistema nervoso e faz com que você tenha um desejo irresistível de mover as pernas.

Apesar desses sintomas comuns, a maioria dos participantes não havia sido diagnosticada com distúrbios do sono por um médico. Apenas 4% das pessoas com sintomas de OSA foram diagnosticadas por um médico. Dados semelhantes também foram observados para os outros distúrbios do sono.

“Este trabalho sugere que os pacientes com EM podem ter distúrbios do sono que requerem diagnóstico e tratamento independentes”, disse Brass.

Certifique-se de nunca ignorar um problema de sono contínuo. Você não precisa passar pela vida se sentindo cansado, exausto e frustrado. A ajuda está disponível. Fale com seu médico. Pergunte sobre como marcar uma consulta com um especialista do sono em um centro de sono credenciado .

O estudo foi publicado na edição de setembro do Journal of Clinical Sleep Medicine .

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