O que podemos aprender com o 11 de setembro sobre sonhos e pesadelos

As imagens perturbadoras dos ataques terroristas ao World Trade Center em Nova York, NY, eram como um pesadelo acordado. Mas os trágicos eventos de 11 de setembro de 2001 afetaram a forma como sonhamos? E podemos aprender alguma coisa sobre o papel do sonho com nossa resposta a esses eventos?

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Tufts e do Hospital Newton-Wellesley em Boston, Massachusetts, procuraram responder a essas perguntas. O estudo do Dr. Ernest Hartmann e Tyler Brezler foi publicado na revista Sleep em 2008.

Hartmann e Brezler recrutaram 11 homens e 33 mulheres para seu estudo. Cada membro do grupo de estudo havia registrado todos os seus sonhos durante anos. A faixa etária dos 44 participantes foi de 22 a 70 anos. Eles viviam nos Estados Unidos. Nenhum deles morava em Manhattan e ninguém próximo a eles morrera nos ataques.

Cada participante apresentou relatos escritos de 20 sonhos para o estudo. Estes foram os últimos 10 sonhos que eles registraram antes de 11 de setembro e os primeiros 10 sonhos registrados após os ataques. A maioria dos participantes registrou pelo menos um ou dois sonhos por semana.

Os 880 sonhos foram atribuídos a números aleatórios. Em seguida, eles foram pontuados às cegas. Os sonhos foram analisados ​​por características como imagem central, intensidade, emoção e vivacidade. Eles também foram pontuados por conteúdo envolvendo ataques, edifícios altos e aviões.

Os autores do estudo definem uma “imagem central” como uma imagem marcante ou atraente que se destaca. Pode ser poderoso, vívido, bizarro ou detalhado.

Os resultados dos sonhos e do 11 de setembro

mostram um aumento significativo na presença e intensidade de uma imagem central nos sonhos após o 11 de setembro. Os pesquisadores concluíram que essa mudança resulta de uma maior excitação emocional após o 11 de setembro.

“As imagens mais intensas são muito consistentes com as descobertas em pessoas que sofreram traumas de vários tipos”, disse o Dr. Hartmann. “A ideia é que todos nós experimentamos pelo menos algum trauma em 11/09/01.”

Surpreendentemente, não houve aumento no conteúdo dos sonhos envolvendo aviões ou torres altas. Também não houve “sonhos de repetição”. Nenhum dos 440 sonhos pós-11 de setembro retratou os eventos repetidos vezes sem conta na televisão.

Mas havia uma tendência nesses sonhos para mais conteúdo envolvendo ataques. O sonhador era quase sempre a vítima ou vítima potencial. Os ataques envolveram animais ou monstros, criminosos violentos ou cenas de batalha.

De acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono, sonhos ruins podem causar sofrimento emocional. Um transtorno de pesadelo pode se desenvolver se você tiver pesadelos repetidos. Cerca de 2% a 8% das pessoas têm um problema de pesadelo. Pesadelos também são um sinal comum de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

Teorias do sonho e 11 de setembro

Nos resultados do estudo, os autores encontram suporte para a Teoria Contemporânea do Sonho. A teoria afirma que os sonhos são guiados pela emoção do sonhador. A imagem central do sonho retrata a emoção do sonhador.

Isso explicaria por que nenhum sonho no estudo retratou cenas específicas dos ataques terroristas. Em vez disso, é mais provável que os sonhos envolvam o tema emocional ou a ideia de um ataque. Isso apóia a visão de que os sonhos são novas criações emocionais, em vez de uma repetição de eventos despertos.

Como exemplo, os autores citam a imagem onírica comum de um maremoto. Freqüentemente, é relatado por pessoas que passaram por um ataque ou outro trauma. A imagem de um maremoto pode refletir a emoção de terror ou ser oprimido.

Os autores prevêem que as imagens do 11 de setembro podem se tornar outra “onda gigante”. Podemos sonhar com ataques terroristas durante períodos estressantes de trauma emocional.

Os autores também afirmam que os resultados do estudo dão algum suporte para a “hipótese de continuidade” do sonho. Essa visão é que os sonhos refletem as preocupações da vida desperta.
Os sonhos do estudo não refletiam as prováveis ​​preocupações sobre futuros ataques terroristas. Mas eles refletiam uma preocupação geral e emocional sobre a falta de segurança.

Artigo publicado originalmente em 11 de setembro de 2008

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