Os horários de início das aulas colocam em risco os motoristas adolescentes, resultados de estudos

Os adolescentes como um grupo são notoriamente maus motoristas, com a maior taxa anual de acidentes e infrações de trânsito de qualquer faixa etária nos Estados Unidos. Os pais têm bons motivos para temer pelo pior sempre que seus filhos vão ao volante: acidentes de carro são a principal causa de morte de adolescentes nos Estados Unidos.

Um estudo recente publicado no Journal of Clinical Sleep Medicine está atribuindo parte da culpa às escolas por criarem condições perigosas de direção para adolescentes . O estudo descobriu que as taxas de acidentes são 41% mais altas quando as aulas do ensino médio começam antes das 7h30.

O estudo comparou as taxas de acidentes de adolescentes em duas comunidades vizinhas demograficamente semelhantes no sudeste da Virgínia: Chesapeake e Virginia Beach.

Dados de acidentes de 2008, fornecidos pelo Departamento de Veículos Motorizados da Virgínia, mostraram que houve 65,8 acidentes de carro para cada 1.000 motoristas adolescentes em Virginia Beach, em comparação com 46,6 para Chesapeake.

A única diferença significativa, segundo os autores, foram os horários de início das aulas. As aulas começaram às 7h20 em Virginia Beach. Os alunos em Chesapeake conseguiram dormir em uma hora e vinte minutos extras por causa do horário de início das 8h40.

A Academia Americana de Medicina do Sono relata que o adolescente médio precisa de mais de nove horas de sono por noite. Adormecer cedo pode ser difícil para os adolescentes devido às tendências naturais da coruja noturna e às distrações, como smartphones e videogames. Como resultado, os adolescentes geralmente não dormem o suficiente e podem dirigir para a escola com privação severa de sono.

Avançar os horários de início dos alunos do ensino médio vai ajudá-los a dormir mais e, como resultado, tornar as estradas mais seguras. Os distritos escolares nos Estados Unidos notaram e mudaram o sinal de abertura do ensino médio para 8h ou mais tarde.

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