O gene do “sono curto”: quando seis horas são suficientes

Um novo estudo relata a descoberta do primeiro gene envolvido na regulação da duração do sono humano. Uma mutação no gene permite que algumas pessoas funcionem bem com apenas seis horas de sono por noite.

Os resultados foram publicados na edição de 14 de agosto da revista  Science .
Os pesquisadores estudaram uma mãe e filha que precisavam de apenas cerca de seis horas de sono noturno. Usando amostras de sangue, eles identificaram uma mutação rara no gene “DEC2”. O gene desempenha um papel no sistema de sincronização circadiano do corpo. Este sistema regula o momento em que você dorme e acorda.
Em seguida, a equipe de pesquisa criou ratos geneticamente modificados com o gene mutado. Esses ratos dormiram menos do que os ratos normais; eles tiveram mais “tempo de vigilância” e menos tempo de sono. Eles também responderam melhor a um período de perda de sono.
“Essas mudanças na homeostase do sono em camundongos mutantes podem explicar por que seres humanos com a mutação são capazes de viver sem ser afetados por períodos mais curtos de sono ao longo de suas vidas”, disse Fu em um comunicado da Universidade da Califórnia em San Francisco.
Os autores relatam que estudos anteriores identificaram uma base genética para o tempo total de sono habitual em outros organismos. Mas nenhum dos modelos animais em potencial pode ser comparado com a composição genética dos humanos.
Então, as pessoas com o gene mutado realmente precisam dormir menos? Ou a mutação os impede de dormir o suficiente? As mulheres com a mutação genética parecem funcionar bem. Mas a questão continua sem resposta.
O gene “sono curto” parece ser raro. Fu estimou que pode ser encontrado em apenas 3% das pessoas.
Em contraste, pesquisas mostram que a privação de sono é muito mais comum. O CDC relata que, de 2004 a 2006, cerca de 21% dos adultos norte-americanos geralmente dormiam apenas seis horas em um período de 24 horas; cerca de 8 por cento relataram dormir menos de 6 horas.
Isso significa que a maioria das pessoas que tenta passar seis horas sem dormir está se privando do sono de que precisa. Isso é chamado de  síndrome do sono insuficiente induzida por comportamento . A perda de sono produz sintomas diurnos como fadiga, irritabilidade e falta de concentração.
O AASM relata que um verdadeiro sono curto funcionará bem com cinco horas de sono ou menos; não haverá prejuízo durante o dia. Também não haverá necessidade de “recuperar o sono” durante o fim de semana.
A maioria dos adultos precisa de cerca de sete a oito horas de sono por noite. De acordo com a Pesquisa Americana de Uso do Tempo de 2008, as pessoas nos Estados Unidos relataram dormir em média 8,6 horas em um período de 24 horas.

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