O cérebro dos bebês processa o tom de voz emocional, mesmo durante o sono

Ser exposto a pais que discutem está associado à maneira como o cérebro dos bebês processa o tom de voz emocional, de acordo com um estudo recém-publicado por pesquisadores da Universidade de Oregon.

A aluna de doutorado da UO Alice Graham, trabalhando com seus orientadores Phil Fisher e Jennifer Pfeifer, descobriu que os bebês respondem ao tom de voz raivoso, mesmo quando estão dormindo. O estudo foi publicado na Psychological Science , um jornal da Association for Psychological Science.

Os cérebros dos bebês são altamente plásticos, permitindo que se desenvolvam em resposta aos ambientes e encontros que experimentam. Mas essa plasticidade vem com um certo grau de vulnerabilidade – a pesquisa mostrou que o estresse severo, como maus-tratos ou institucionalização, pode ter um impacto negativo significativo no desenvolvimento infantil.

Graham e colegas se perguntaram qual seria o impacto de estressores mais moderados sobre os bebês. “Estávamos interessados ​​em saber se uma fonte comum de estresse precoce na vida das crianças – conflito entre os pais – está associada ao funcionamento do cérebro dos bebês”, disse Graham.

Graham e seus colegas se voltaram para os avanços na varredura de imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) para responder a essa pergunta. Vinte bebês, com idades entre 6 e 12 meses, foram ao laboratório na hora de dormir. Enquanto dormiam no scanner, eles foram apresentados a frases sem sentido ditas em tons de voz muito zangados, levemente zangados, felizes e neutros por um adulto do sexo masculino.

“Mesmo durante o sono, os bebês mostraram padrões distintos de atividade cerebral, dependendo do tom emocional da voz que apresentamos”, disse Graham.

Os pesquisadores descobriram que bebês de lares de alto conflito mostraram maior reatividade a um tom de voz muito zangado em áreas do cérebro ligadas ao estresse e à regulação emocional, como o córtex cingulado anterior, caudado, tálamo e hipotálamo.

Pesquisas anteriores com animais mostraram que essas áreas cerebrais desempenham um papel importante no impacto do estresse do início da vida no desenvolvimento – os resultados deste novo estudo sugerem que o mesmo pode ser verdade para bebês humanos.

De acordo com os pesquisadores, as descobertas mostram que os bebês não ignoram os conflitos parentais, e a exposição a eles pode influenciar a maneira como o cérebro dos bebês processa as emoções e o estresse.

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