Menos é mais: adolescentes que dormem menos durante a semana escolar têm maior probabilidade de estar acima do peso

Um estudo mostra que os adolescentes têm maior probabilidade de estar acima do peso se dormirem menos de oito horas por noite durante a semana escolar. Suas chances de estar acima do peso aumentam à medida que a duração média do sono relatada diminui.

Para os adolescentes do grupo de estudo, as chances de estarem acima do peso aumentavam em mais de 2,5 vezes se eles relatassem dormir em média cinco a sete horas nas noites de escola. Dormir menos de cinco horas por noite resultou em uma disparada do risco. Esses adolescentes tinham cerca de oito vezes mais chances de estar acima do peso.

Os resultados foram ajustados para isolar a curta duração do sono de outros fatores potenciais. Esses fatores incluem alimentação irregular, estado de saúde e ingestão de cafeína.

O estudo foi publicado online em 18 de abril antes de ser publicado na revista Sleep and Breathing. Foi conduzido por pesquisadores da Case Western Reserve University em Cleveland, Ohio.

O grupo de estudos envolveu 509 alunos. Eles frequentaram uma escola pública no subúrbio de Bay Village, Ohio. Todos os alunos tinham entre 14 e 18 anos. Eles responderam a um questionário entre novembro e dezembro de 2004.

A maioria dos alunos era de famílias de classe média. Noventa e quatro por cento eram caucasianos. Os pesquisadores alertam que os resultados do estudo podem não se aplicar a outros grupos populacionais.

Dados de sexo, idade, altura e peso foram usados ​​para classificar os alunos com excesso de peso. Isso foi baseado nos gráficos de crescimento do Center for Disease Control.

Vinte por cento dos alunos estavam acima do peso. Cerca de 70 por cento dos alunos com excesso de peso eram do sexo masculino. O comportamento alimentar e o nível de atividade física foram semelhantes entre os alunos com excesso de peso e seus colegas.

Os pesquisadores ficaram intrigados ao descobrir que alunos com excesso de peso tinham uma taxa maior de ingestão de cafeína. Eles sugerem que adolescentes com excesso de peso podem usar cafeína para lidar com a sonolência diurna causada pela privação de sono.

De acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono, a maioria dos adolescentes precisa de cerca de nove horas de sono por noite para se sentir alerta e bem descansado. Mas apenas dez por cento dos adolescentes no estudo relataram um tempo médio de sono de mais de oito horas nas noites de escola.

A maioria dos alunos relatou uma duração moderada do sono de seis a oito horas de sono nas noites de escola. Dezenove por cento relataram dormir menos de seis horas por noite. Quatro por cento relataram dormir menos de cinco horas por noite.

Os alunos dormiam mais nos fins de semana, talvez tentando “recuperar o sono” que se perdeu durante a semana. Cinquenta por cento dos alunos dormiam mais de oito horas por noite nos fins de semana.

Os pesquisadores também revisaram a ligação entre obesidade e sono, citando outros estudos recentes sobre o assunto. As taxas nacionais de obesidade aumentaram à medida que as durações médias do sono relatadas em pesquisas diminuíram. A obesidade infantil triplicou nos últimos 30 anos. A proporção de adolescentes que dormem menos de sete horas por noite dobrou entre 1960 e 2001.

A pesquisa também mostra que dormir menos pode fazer com que as pessoas comam mais. Estudos descobriram que a curta duração do sono está relacionada a níveis mais baixos de leptina e a níveis mais altos de grelina. A leptina é um hormônio que ajuda a suprimir o apetite e aumentar o metabolismo. A grelina é um hormônio que estimula o apetite. Portanto, quando você está sem sono, o hormônio para suprimir a fome fica baixo e o que estimula o apetite, alto.

Tanto a genética quanto o estilo de vida contribuem para a obesidade infantil. As dietas ricas em gorduras e a inatividade são os principais fatores de risco para ganho de peso. Mas os esforços para reduzir a obesidade com exercícios e nutrição tiveram sucesso limitado.

Os pesquisadores concluíram que o sono deve ser uma parte importante de qualquer intervenção contra a obesidade. Hábitos saudáveis ​​de sono também devem desempenhar um papel na prevenção da obesidade e no controle do peso.

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