Medicamentos frequentemente prescritos para crianças e adolescentes com problemas de sono

Os resultados de um novo estudo mostram que os médicos costumam prescrever medicamentos para tratar os problemas de sono de uma criança. Muitos desses medicamentos não possuem a aprovação do FDA para uso em crianças.

O estudo analisou dados de pesquisas nos Estados Unidos de 1993 a 2004. Os autores analisaram relatórios de visitas de pacientes ao consultório médico. O grupo de estudo envolveu crianças com 17 anos ou menos.

Os pesquisadores estimaram que as crianças visitaram um médico por causa de um problema de sono cerca de 18,6 milhões de vezes durante o período do estudo. As crianças eram mais propensas a visitar um pediatra ou psiquiatra. Quarenta e quatro por cento das visitas ao escritório foram na região sul dos EUA

Os médicos prescreveram um medicamento para 81 por cento dessas crianças (8 em cada 10). A escolha mais comum para o tratamento foi um anti-histamínico. Isso foi escolhido 33 por cento das vezes. Os medicamentos que tratam a hipertensão foram outra escolha comum. Esses medicamentos causam sonolência como efeito colateral. Eles foram prescritos por médicos 26 por cento das vezes.

Os médicos prescreveram um medicamento que promove o sono ou reduz a ansiedade para dezesseis por cento das crianças. Esses medicamentos não foram aprovados para uso em crianças. Em 6% dos casos, os médicos prescreveram um antidepressivo. Alguns antidepressivos são aprovados para uso em crianças. Mas eles ainda não foram aprovados para tratar a insônia.

O estudo foi publicado na edição de 1º de agosto da revista Sleep .

Prescrevendo “Off-Label”

Os pesquisadores observam que não existe medicamento aprovado pelo FDA para insônia em crianças. De acordo com o FDA, apenas 20 a 30 por cento de todos os medicamentos aprovados são rotulados para uso pediátrico. Isso ocorre porque muito poucos medicamentos foram testados em crianças. O FDA cita duas razões principais para essa falta de pesquisa: economia e logística.

Testar um medicamento em crianças pode ser caro. Se apenas um pequeno número de crianças provavelmente usará a droga, a empresa farmacêutica terá pouco incentivo para investir na pesquisa necessária. Além disso, estudar crianças pode ser mais complicado do que estudar adultos. Envolve desafios únicos.

Com tão poucos medicamentos aprovados para uso em crianças, os médicos geralmente precisam decidir qual medicamento e dose são os melhores. Como resultado, é prática comum um médico prescrever um medicamento aprovado para um uso não aprovado. Isso é conhecido como uma prescrição “off-label”. A insônia é apenas uma das muitas condições em crianças para as quais os médicos geralmente prescrevem medicamentos off-label.

Escolhendo outra opção

No entanto, os medicamentos são apenas uma opção de tratamento para a insônia. Muito do que as pessoas percebem como insônia está relacionado aos seus hábitos de sono e ao ambiente. Os sintomas de insônia geralmente melhoram quando mudanças muito simples são feitas em comportamentos comuns. Essa estratégia de tratamento é conhecida como terapia comportamental.

A terapia comportamental é segura e geralmente eficaz no tratamento da insônia. Mesmo assim, os médicos o prescreveram para apenas 22% das crianças do grupo de estudo. Algumas dessas crianças foram encaminhadas para psicoterapia. O controle do estresse foi prescrito para outros. Os médicos prescreveram tratamento com medicamentos e terapia comportamental para 19% das crianças. O aconselhamento dietético e nutricional foi prescrito para sete por cento das crianças.

Recomendando cautela

Em 2003, uma força-tarefa de especialistas em sono examinou o uso de medicamentos para tratar a insônia em crianças. O grupo foi formado pela American Academy of Sleep Medicine. Seu relatório foi publicado em 2005 no Journal of Clinical Sleep Medicine .

Incluídas no relatório da força-tarefa estavam as seguintes conclusões:

  • Em quase todos os casos, um medicamento não é a primeira opção de tratamento para os problemas de sono de uma criança.
  • O primeiro passo para um plano de tratamento é certificar-se de que bons hábitos de sono são praticados em casa.
  • O tratamento deve ser baseado em uma avaliação clínica cuidadosa dos sintomas. Todas as causas possíveis devem ser consideradas.
  • Um medicamento sempre deve ser usado junto com métodos de tratamento comportamental.
  • Um medicamento só deve ser usado por um período curto.
  • Um medicamento deve ser usado com cautela. A criança deve ser monitorada de perto para possíveis efeitos colaterais.
  • A medicação raramente é necessária para um problema de sono em um bebê ou criança muito pequena.

A força-tarefa também concluiu que uma criança ou adolescente deve consultar um especialista em sono nestes casos:

  • O problema do sono é contínuo e grave. Não responde a um simples tratamento comportamental. O problema é extremamente perturbador.
  • A parassonia ocorre junto com os sintomas de outro problema que perturba o sono. Parassonias são comuns em crianças. Eles incluem pesadelos, terrores noturnos, despertares confusionais e sonambulismo.
  • O tratamento com um medicamento está sendo considerado.
  • Um problema médico, psiquiátrico ou de desenvolvimento relacionado cria outros desafios.
  • Um distúrbio do sono de ritmo circadiano está presente. Um exemplo é o distúrbio da fase do sono atrasado. Este é um problema comum em adolescentes.

A American Academy of Sleep Medicine credencia centros e laboratórios que tratam pessoas que têm problemas de sono. O credenciamento AASM mostra que um centro de sono ou laboratório mantém os mais altos padrões em tudo o que faz.

Existem mais de 1.200 centros e laboratórios credenciados pela AASM em todo o país. Visite um centro de sono ou laboratório credenciado perto de você .

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