Narcolepsia – Visão geral e fatos

A narcolepsia é um distúrbio do sono vitalício que faz você se sentir extremamente cansado e, em casos graves, ter ataques de sono repentinos e incontroláveis. A narcolepsia pode afetar quase todos os aspectos da sua vida. É perigoso porque você pode ter sonolência excessiva ou um ataque de sono a qualquer hora do dia, no meio de qualquer atividade, incluindo comer, caminhar ou dirigir. Operar um veículo com narcolepsia não tratada pode ser muito perigoso e alguns estados até têm leis contra isso.

Muitas pessoas com narcolepsia não sabem que têm o distúrbio do sono. Cerca de uma em 2.000 pessoas tem alguma forma de narcolepsia. A narcolepsia pode ocorrer em algumas famílias, mas a maioria dos casos não é genética. O distúrbio é extremamente raro em crianças. A causa da narcolepsia ainda é desconhecida, mas pesquisas recentes sugerem que muitas pessoas com narcolepsia com cataplexia têm níveis baixos do neurotransmissor hipocretina, uma substância química que regula a excitação, a vigília e o apetite.

Existem dois tipos de narcolepsia:

  • Narcolepsia tipo 1 – Este tipo de narcolepsia envolve uma combinação de sonolência diurna excessiva e um ou ambos os seguintes:
    1. Cataplexia é quando você tem ataques que causam uma perda repentina do tônus ​​muscular enquanto você está acordado. Pode causar fala arrastada e joelhos dobrados ou, em casos mais graves, paralisia completa. Esses eventos geralmente são desencadeados por fortes emoções, como alegria, surpresa, riso ou raiva.
    2. Níveis baixos ou ausentes de hipocretina-1 no LCR . A narcolepsia tipo 1 é causada por uma deficiência de hipocretina (orexina). Um paciente com hipocretina baixa tem narcolepsia tipo 1, mesmo que não exiba cataplexia.
  • Narcolepsia tipo 2 – Este tipo de narcolepsia ocorre quando você tem sonolência excessiva contínua, mas não cataplexia. Você pode tirar uma soneca por algumas horas e acordar sentindo-se revigorado. Mas depois de um curto período de tempo, você se sente cansado novamente.

Quando você soma as horas de sono total, as pessoas com narcolepsia não dormem necessariamente mais do que as pessoas que não têm o distúrbio do sono. Isso é especialmente verdadeiro quando você considera que muitas pessoas com narcolepsia geralmente têm dificuldade para dormir a noite toda devido a despertares indesejados.

Algumas pessoas presumem que, por estarem constantemente cansadas durante o dia, podem ter narcolepsia. Outros distúrbios do sono que causam sonolência diurna são freqüentemente confundidos com narcolepsia. Estes incluem apneia do sono , distúrbios do sono do ritmo circadiano e síndrome das pernas inquietas . Condições médicas, distúrbios de saúde mental e uso de certos medicamentos ou substâncias também podem causar sintomas semelhantes aos da narcolepsia.

Atualizado em 21 de dezembro de 2017

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