A perda de sono precede os sintomas da doença de Alzheimer

Um novo estudo da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, descobriu que o sono é interrompido em pessoas que provavelmente têm a doença de Alzheimer inicial, mas ainda não apresentam perda de memória ou outros problemas cognitivos característicos de uma doença desenvolvida.

“Este link pode nos fornecer um sinal facilmente detectável da patologia de Alzheimer”, disse o autor sênior David M. Holtzman, MD, o professor Andrew B. e Gretchen P. Jones e chefe do Departamento de Neurologia da Universidade de Washington. “À medida que começamos a tratar as pessoas com marcadores do início do Alzheimer, as mudanças no sono em resposta aos tratamentos podem servir como um indicador do sucesso dos novos tratamentos.”

Problemas de sono são comuns em pessoas com doença de Alzheimer sintomática, mas os cientistas começaram recentemente a suspeitar que também podem ser um indicador de doença precoce. O novo artigo está entre os primeiros a conectar a doença de Alzheimer precoce e as perturbações do sono em humanos.

O estudo, publicado em 11 de março na JAMA Neurology , envolveu 145 voluntários do Centro de Pesquisa da Doença de Alzheimer da Universidade Charles F. e Joanne Knight. Todos os voluntários tinham entre 45 e 75 anos e eram cognitivamente normais quando se inscreveram.

Como parte de outra pesquisa do centro, os cientistas já haviam analisado amostras dos fluidos espinhais dos voluntários em busca de marcadores da doença de Alzheimer. As amostras mostraram que 32 participantes tinham doença de Alzheimer pré-clínica.

Os participantes mantiveram diários de sono por duas semanas, anotando os horários em que foram para a cama e se levantaram, o número de cochilos tirados no dia anterior e outras informações relacionadas ao sono. Os pesquisadores rastrearam os níveis de atividade dos participantes usando sensores usados ​​no pulso que detectavam os movimentos do usuário.

“A maioria das pessoas não se move quando está dormindo, e desenvolvemos uma maneira de usar os dados que coletamos como um marcador para saber se uma pessoa estava dormindo ou acordada”, diz o primeiro autor Yo-El Ju, MD, professor assistente de neurologia. “Isso nos permitiu avaliar a eficiência do sono, que é uma medida de quanto tempo na cama é gasto dormindo.”

Os participantes com doença de Alzheimer pré-clínica tiveram pior eficiência do sono (80,4 por cento) do que as pessoas sem marcadores de Alzheimer (83,7 por cento). Em média, aqueles com doença pré-clínica ficavam na cama tanto quanto os outros participantes, mas passavam menos tempo dormindo. Eles também cochilavam com mais frequência.

“Quando olhamos especificamente para os piores dorminhocos, aqueles com uma eficiência do sono inferior a 75 por cento, eles tinham mais de cinco vezes mais probabilidade de ter a doença de Alzheimer pré-clínica do que bons dorminhocos”, disse Ju.

Ju e seus colegas estão realizando estudos em participantes mais jovens com distúrbios do sono.

“Achamos que isso pode nos ajudar a ter uma ideia melhor de como essa conexão flui – a perda de sono causa o Alzheimer, o Alzheimer leva à perda de sono ou é uma combinação?” Ju diz. “Isso nos ajudará a determinar se podemos mudar o curso da doença com medicamentos ou outros tratamentos.

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