A privação do sono pode criar falsas memórias

Um novo estudo publicado recentemente na Psychological Science sugere que não dormir o suficiente pode aumentar a probabilidade de formação de falsas memórias.

O estudo foi conduzido pelo psicólogo Steven J. Frenda, da Universidade da Califórnia, Irvine e colegas. Os resultados mostram que pessoas com privação de sono que viram fotos de um crime sendo cometido e depois leram informações falsas sobre as fotos tinham maior probabilidade de relatar a lembrança de detalhes falsos nas fotos do que aquelas que dormiram uma noite inteira.

“Com o passar dos anos, percebi que sempre que tinha uma noite de sono ruim, minha percepção e memória pareciam ficar confusas até que eu tivesse um bom sono de recuperação”, explica Frenda. “Fiquei surpreso ao descobrir que havia tão poucos estudos empíricos relacionando a privação de sono com a distorção da memória em um contexto de testemunha ocular. Os estudos que existem analisam principalmente a capacidade das pessoas privadas de sono de lembrar com precisão listas de palavras – não pessoas, lugares e eventos reais. ”

Um estudo preliminar conduzido por Frenda e colegas sugeriu que dormir cinco horas ou menos estava relacionado à formação de falsas memórias. Os pesquisadores então elaboraram um experimento para examinar se ficar acordado a noite toda aumentaria a probabilidade de formação de memórias falsas.

O grupo de estudo foi composto por 104 participantes em idade universitária que chegaram ao laboratório no final da noite e foram designados a um dos quatro grupos. Dois grupos foram apresentados a uma série de fotos retratando um crime cometido assim que eles chegaram ao laboratório – um grupo foi então autorizado a dormir, enquanto o outro grupo teve que ficar acordado a noite toda no laboratório. Os dois grupos restantes fizeram as coisas na ordem inversa – eles dormiram ou ficaram acordados a noite toda e depois viram as fotos do crime pela manhã.

Na segunda parte do experimento, os participantes leram narrativas contendo afirmações que diferiam do que as fotos realmente mostravam.

Os pesquisadores descobriram que apenas os alunos que haviam sido privados de sono durante todo o experimento eram mais propensos a relatar os detalhes falsos da narrativa em texto como tendo estado presentes nas fotos do crime.

Os alunos que viram as fotos antes de ficarem acordados a noite toda, no entanto, não eram mais suscetíveis a falsas memórias do que os alunos que puderam dormir

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