A privação do sono interrompe os genes

Um novo estudo descobriu que apenas uma semana de privação de sono é suficiente para alterar a atividade de centenas de genes humanos.

O estudo, publicado na revista PNAS , envolveu um pequeno grupo de 26 participantes que foram expostos a uma semana de sono insuficiente (5,7 horas) e uma semana de sono suficiente (8,5 horas). Após cada período de sete dias, os pesquisadores coletaram e analisaram amostras de sangue que incluíam ácido ribonucléico (RNA), que transmite informações genéticas do DNA para proteínas produzidas pelas células.

Os resultados mostram que o sono inadequado afeta a atividade de mais de 700 de nossos genes. Isso inclui genes que estão ligados ao controle da inflamação, da imunidade e da resposta ao estresse. A pesquisa também mostrou que o sono inadequado reduziu o número de genes que normalmente atingem o pico e diminuem de expressão ao longo do dia de 24 horas de 1.855 para 1.481. Os autores descobriram que o número de genes afetados pela privação de sono era sete vezes maior após uma semana de sono insuficiente.

A deficiência de sono leva a uma série de condições de saúde significativas, incluindo obesidade, doenças cardíacas e deficiência cognitiva, mas até agora os cientistas não estavam claros como os padrões de expressão gênica eram alterados por sono insuficiente. Esses padrões de “expressão gênica” fornecem pistas importantes sobre os mecanismos moleculares potenciais que ligam o sono e a saúde geral.

“Esta pesquisa nos ajudou a compreender os efeitos do sono insuficiente na expressão do gene”, disse Derk-Jan Dijk, diretor do Centro de Pesquisa do Sono da Universidade de Surrey. “Agora que identificamos esses efeitos, podemos usar essas informações para investigar mais a fundo as ligações entre a expressão do gene e a saúde geral.”

A American Academy of Sleep Medicine considera os distúrbios do sono uma doença que atingiu proporções epidêmicas. Os médicos de medicina do sono certificados em um centro de sono credenciado pela AASM fornecem um tratamento eficaz. O AASM incentiva os pacientes a conversar com seus médicos sobre problemas de sono ou visitar www.sleepeducation.com para obter um diretório pesquisável de centros de sono.

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