Evidências de que a apneia obstrutiva do sono causa danos cerebrais

Estudos mostram que a apnéia obstrutiva do sono (AOS)  afeta muito mais do que apenas o sono. Pode até danificar seu cérebro.

Um recente estudo de imagem cerebral da França envolveu 16 adultos. Cada um deles tinha acabado de ser diagnosticado com apneia do sono.

Em várias regiões do cérebro, o estudo encontrou uma perda de “matéria cinzenta”. Este é o tecido cerebral que contém fibras e corpos celulares nervosos. Também houve uma diminuição no metabolismo cerebral.

Os autores sugerem que essas mudanças podem explicar algumas das deficiências que freqüentemente ocorrem em pessoas com apnéia do sono. Os exemplos incluem lapsos de atenção e perda de memória. O estudo foi publicado na edição de março de 2009 do Journal of Sleep Research.

Os resultados são semelhantes aos encontrados por uma equipe de pesquisa da UCLA. O estudo foi publicado na revista Neuroscience Letters em junho de 2008.

Eles relataram que pessoas com apnéia do sono têm perda de tecido nos “corpos mamilares”. Essas são regiões do cérebro que ajudam a armazenar a memória.

Em julho de 2008, a equipe da UCLA publicou outro estudo de imagem cerebral na revista Sleep. Envolveu 41 pessoas com apnéia do sono moderada a grave. Ele também incluiu 69 indivíduos de controle pareados por idade.

Os resultados mostram que as pessoas com apneia do sono têm alterações extensas na “substância branca”. Este é o tecido nervoso do cérebro. Ele contém fibras isoladas com mielina – uma bainha branca e gordurosa.

As mudanças estruturais aparecem em regiões do cérebro que ajudam a controlar o humor e a memória. Essas regiões também desempenham um papel no ajuste de sua pressão arterial. Danos também foram encontrados nas vias das fibras que conectam essas regiões do cérebro.

O que causa o dano cerebral? Os autores sugerem que oxigênio, fluxo sanguíneo e pressão arterial podem estar envolvidos.

A apnéia do sono envolve pausas respiratórias que podem ocorrer centenas de vezes durante a noite de sono. Essas pausas podem produzir mudanças drásticas nos níveis de oxigênio.

Essas pausas respiratórias também reduzem o fluxo sanguíneo no cérebro. Pessoas com apnéia do sono também correm o risco de hipertensão. Ambas as condições criam um potencial para danos ao tecido cerebral.

O Dr. Ronald Harper, da UCLA, disse que os estudos mostram como é importante o tratamento da apneia do sono.CPAP é o tratamento mais comum para apneia do sono.

“As descobertas tornam ainda mais imperativo que a OSA seja tratada o mais rápido possível para evitar mais lesões”, disse Harper ao AASM. “Os efeitos de longo prazo da OSA são terrivelmente prejudiciais à memória e aos processos de pensamento”.

O tratamento pode reverter o dano cerebral causado pela apnéia do sono? Os autores não têm certeza se as mudanças são permanentes.

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