Estudos associam a cafeína a maus hábitos de sono e baixo desempenho escolar em adolescentes

Os alunos podem querer reduzir a cafeína ao voltarem para a escola. Pesquisas mostram que consumir cafeína pode afetar o sono e o desempenho escolar de adolescentes.

Um estudo recente com 51 alunos da sétima série mostra que os alunos que consomem cafeína acordam no final da manhã nos dias de escola. O estudo relaciona acordar mais tarde para a escola com uma média de notas mais baixa (GPA). Os alunos que consomem cafeína no final do dia também têm maior probabilidade de faltar às aulas.

O estudo também mostra que os adolescentes que usam cafeína vão para a cama uma hora depois nos fins de semana. Outra descoberta é que consumir cafeína no fim de semana tem um efeito negativo no humor e no estado de alerta durante o dia.

Os alunos do grupo de estudo completaram um diário de sono de sete dias. Os registros acadêmicos foram obtidos a partir de históricos escolares.

As descobertas foram apresentadas em junho na 21ª Reunião Anual SLEEP 2007 das Associações Profissionais do Sono.

Um estudo de 2003 também examinou a ligação entre cafeína e sono em adolescentes. Envolveu 191 alunos com idades entre 12 e 15 anos.

Os resultados mostram que os alunos que consomem mais cafeína dormem por menos tempo à noite. Eles passam mais tempo acordados depois de adormecerem. Eles também dormem mais durante o dia.

Os alunos do grupo de estudo consumiram em média 52,7 mg de cafeína por dia. Cerca de sete por cento dos alunos consumiram 150 mg por dia ou mais. Um aluno da oitava série de 13 anos teve uma ingestão média de cafeína de quase 380 mg por dia. O maior consumo total de cafeína em um dia por um estudante foi de 800 mg.

Os refrigerantes eram a fonte de cerca de 70% da cafeína consumida pelos alunos. Um pouco menos de 15% da ingestão de cafeína vinha do café.

Os alunos estavam na sétima, oitava e nona séries. Eles completaram pesquisas diárias por uma média de 21,5 dias. O estudo foi publicado na revista Pediatrics.

Os pais devem estar cientes de que os níveis de cafeína variam amplamente de um produto para outro. Mellow Yellow, Mountain Dew e Pepsi One contêm níveis mais elevados de cafeína do que outros refrigerantes. Cada um tem mais de 50 mg de cafeína em uma porção de 12 onças. Uma bebida energética como Jolt ou No Fear contém mais de 140 mg de cafeína em uma porção de 16 ou 24 onças. Uma xícara de café de uma loja especializada pode conter de 250 mg a 500 mg de cafeína ou mais.

Refrigerantes sem cafeína incluem 7-Up, Sprite e Coca e Pepsi sem cafeína.

A Academia Americana de Medicina do Sono alerta que consumir cafeína durante o dia pode dificultar o adormecimento e a permanência no sono. Portanto, a cafeína deve ser evitada no final da tarde e à noite. Como o teor de cafeína dos refrigerantes e cafés varia muito, os pais devem ajudar seus filhos adolescentes a escolher bebidas com pouca ou nenhuma cafeína.

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