O estudo descobriu que o sono consolida as memórias para tarefas concorrentes

O sono desempenha um papel importante na capacidade do cérebro de consolidar o aprendizado quando duas novas tarefas potencialmente concorrentes são aprendidas no mesmo dia, descobriu uma nova pesquisa da Universidade de Chicago.

Outros estudos mostraram que o sono consolida o aprendizado para uma nova tarefa. O novo estudo, que mediu a capacidade dos estorninhos de reconhecer novas canções, mostra que aprender uma segunda tarefa pode prejudicar o desempenho de uma tarefa aprendida anteriormente. Mas este estudo é o primeiro a mostrar que uma boa noite de sono ajuda o cérebro a reter as duas novas memórias.

“Essas observações demonstram que a consolidação do sono aumenta a retenção de experiências interferentes, facilitando o aprendizado durante o dia e a subsequente formação de memórias estáveis”, escreveram os autores.

O estudo, publicado na atual edição online da Psychological Science , incluiu dois experimentos com 24 estorninhos cada. Eles tocaram duas canções gravadas de outros estorninhos e testaram a capacidade dos pássaros de reconhecer e repetir as duas canções. Depois de aprender a reconhecer as duas canções, os pássaros foram posteriormente treinados para reconhecer e executar um par diferente de canções.

Em seus experimentos, os autores examinaram o efeito do sono na consolidação das memórias dos estorninhos. Depois de aprender o segundo par de músicas, eles foram testados no primeiro antes de dormir. Eles variaram o tempo entre os testes.

Os pesquisadores descobriram que aprender o segundo par de canções interferiu na capacidade das aves de se lembrar do primeiro par, independentemente do tempo entre os períodos de teste diurnos. Aprender o primeiro par de canções também interferiu na habilidade dos pássaros de lembrar o segundo par quando foram testados no segundo par antes de dormir.

Quando os estorninhos puderam dormir, entretanto, eles mostraram aumentos no desempenho tanto no primeiro como no segundo par de músicas, sugerindo que a consolidação do sono melhora sua memória, superando os efeitos da interferência. Ao serem ensinados um novo par de canções ao acordar, os pássaros ainda conseguiam lembrar o que haviam aprendido no dia anterior, apesar da nova interferência.

“O estudo demonstra que o sono restaura o desempenho e torna o aprendizado robusto contra interferências encontradas após o sono”, disse Howard Nusbaum, um dos pesquisadores e professor de psicologia. “Este processo é fundamental para a formação e estabilidade das memórias de longo prazo.”

Se você está lidando com perda de memória, pode ser um sinal de um sério problema de sono e o AASM o incentiva a conversar com seus médicos sobre problemas de sono ou visite www.sleepeducation.com para obter um diretório pesquisável de centros de sono.

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