Estudo mostra que cochilos diurnos melhoram o aprendizado em pré-escolares

O sono não é apenas importante para o corpo das crianças, mas também para o cérebro. Um novo estudo mostra que os cochilos em sala de aula ajudam na aprendizagem de crianças em idade pré-escolar, melhorando a memória.

As crianças que cochilaram tiveram um desempenho significativamente melhor em uma tarefa visual-espacial à tarde após uma soneca e no dia seguinte do que aquelas que não cochilaram.

A psicóloga pesquisadora Rebecca Spencer, com os alunos Kasey Duclos e Laura Kurdziel, disse que seus resultados sugerem que os cochilos são essenciais para a consolidação da memória e o aprendizado precoce. “Essencialmente, somos os primeiros a relatar evidências de que cochilos são importantes para crianças em idade pré-escolar”, diz Spencer. “Nosso estudo mostra que os cochilos ajudam as crianças a lembrar melhor o que estão aprendendo na pré-escola.” Os resultados aparecem na edição atual de Proceedings of the National Academy of Sciences .

Para este estudo, Spencer e colegas recrutaram 40 crianças de seis pré-escolas no oeste de Massachusetts. Os pesquisadores ensinaram às crianças uma tarefa visual-espacial semelhante ao jogo Memory no período da manhã. Neste jogo, as crianças veem uma grade de imagens e precisam lembrar onde as diferentes imagens estão localizadas. Cada criança participou de duas condições.

Em uma condição, as crianças foram incentivadas a tirar uma soneca durante sua oportunidade regular de sesta na sala de aula. Os cochilos duraram em média 77 minutos, registrados pelos observadores em sala de aula. Na segunda condição, as crianças eram mantidas acordadas pelo mesmo tempo. A memória para o jogo foi testada após as condições do cochilo e da vigília e novamente no dia seguinte para verificar se o sono noturno afetava o desempenho.

As crianças esqueceram significativamente mais a localização dos itens no teste de memória quando não haviam tirado uma soneca (precisão de 65%), em comparação com quando cochilaram (precisão de 75%). Assim, após uma soneca, as crianças lembravam-se de 10% mais dos locais de teste do que quando eram mantidas acordadas.

“Enquanto as crianças tiveram o mesmo desempenho imediatamente após o aprendizado nas condições de cochilo e vigília, as crianças tiveram um desempenho significativamente melhor quando cochilaram à tarde e no dia seguinte”, resumem os autores. “Isso significa que quando perde uma soneca, a criança não consegue recuperar esse benefício do sono com o sono noturno. Parece que há um benefício adicional em ter o sono ocorrendo próximo ao aprendizado. ”

Para explorar o efeito dos estágios do sono e se as memórias foram ativamente processadas durante o cochilo, os pesquisadores recrutaram mais 14 pré-escolares que vieram a um laboratório do sono e fizeram polissonografia, um registro das mudanças biofisiológicas, durante seus cochilos médios de 73 minutos. Aqui, Spencer e colegas observaram uma correlação entre a densidade do fuso do sono, que é a atividade associada à integração de novas informações, e o benefício da memória do sono durante a soneca.

“Até agora, não havia nada para apoiar os professores que sentem que os cochilos podem realmente ajudar as crianças. Não havia ciência concreta por trás disso ”, diz o neurocientista. “Esperamos que esses resultados sejam feitos por formuladores de políticas e diretores de centros para tomar decisões informadas sobre as oportunidades de cochilo nas salas de aula. As crianças não devem apenas ter a oportunidade, elas devem ser encorajadas a dormir, criando um ambiente que apoie o sono. ”

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