Concentrando-se na ligação entre apneia do sono e doenças cardíacas

Uma nova declaração científica exorta os médicos a prestarem atenção à ligação entre a apnéia do sono e as doenças cardíacas.

A declaração conjunta foi divulgada pela American Heart Association e pela American College of Cardiology Foundation. Foi publicado online antes da impressão em 28 de julho de 2008.

“É possível que diagnosticar e tratar a apneia do sono seja uma oportunidade importante para avançar nossos esforços na prevenção e tratamento de doenças cardíacas”, disse o Dr. Virend K. Somers em uma declaração preparada. Somers era o presidente do comitê conjunto de redação de declarações.

De acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono, a apnéia obstrutiva do sono ocorre quando os músculos relaxam durante o sono. Como resultado, o tecido mole na parte posterior da garganta entra em colapso e bloqueia as vias aéreas superiores. As pausas respiratórias podem durar de 10 segundos a um minuto ou mais. Uma pessoa com apnéia do sono severa pode ter centenas de pausas respiratórias por noite.

A declaração descreve como essas pausas afetam o coração e o corpo. Eles podem produzir uma queda severa nos níveis de oxigênio. A quantidade de oxigênio no sangue pode cair para menos de 60%. Ao mesmo tempo, a pressão arterial pode subir até 240/130. De acordo com o National Heart, Lung, and Blood Institute, a pressão arterial normal está abaixo de 120/80. Esse estresse faz com que seu corpo responda de maneiras que podem promover doenças cardíacas.

O resto da declaração descreve descobertas recentes de pesquisas. Estudos mostram que a apnéia do sono é um fator de risco que pode causar hipertensão. Cerca de 30% das pessoas com pressão alta também têm apnéia do sono.

Muitos estudos também mostram que as pessoas com apnéia do sono têm um risco maior de outras formas de doenças cardíacas. Estes incluem doença arterial coronariana, ataque cardíaco e insuficiência cardíaca congestiva. Mas ainda não está claro se a apnéia do sono causa esses problemas cardíacos.

“Precisamos definir mais claramente a relação de causa e efeito entre a apneia do sono e as doenças cardiovasculares e os fatores de risco”, disse Somers.

Um fator de risco comum para apnéia do sono e doenças cardíacas é a obesidade. A declaração descreve a obesidade como “a causa mais importante” da apneia do sono. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos relatam que mais de um terço dos adultos nos Estados Unidos são obesos. Houve um pequeno aumento na taxa de obesidade de 2003-2004 a 2005-2006.

Apenas cerca de 15 por cento das pessoas com apnéia do sono foram diagnosticadas. O comunicado diz que isso é apenas “a ponta do iceberg”. Os autores temem que a apnéia do sono se torne um problema ainda maior se as taxas de obesidade continuarem a aumentar.

A declaração não fornece soluções simples para os problemas de apnéia do sono e doenças cardíacas. A melhor opção é que os médicos detectem e tratem ambas as condições.

“Seria melhor adotar uma abordagem em duas frentes e tratar os pacientes de ambas as perspectivas”, disse Somers. “Em outras palavras, trate tanto a apnéia do sono quanto as doenças cardiovasculares”.

Um estudo publicado na edição de 1º de agosto da revista Sleep confirma a urgência de tratar a apnéia do sono. Os resultados mostram que pessoas com apnéia do sono grave e não tratada têm cinco vezes mais risco de morrer de problemas cardíacos. De acordo com o National Center for Health Statistics, as doenças cardíacas são a principal causa de morte nos Estados Unidos. Em 2005, ocorreram mais de 650.000 mortes por doenças cardíacas.

O tratamento primário para a apnéia do sono é a terapia com pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP). Ele fornece um fluxo constante de ar através de uma máscara que você usa durante o sono. Esse fluxo de ar mantém as vias aéreas abertas para evitar pausas na respiração. Ele também restaura os níveis normais de oxigênio. Um crescente número de pesquisas mostra que o tratamento da apnéia do sono com CPAP pode reduzir os riscos de doenças cardíacas.

Outra opção de tratamento é usar um aparelho oral durante o sono. A cirurgia é menos comum, mas pode ajudar a ampliar as vias aéreas em algumas pessoas. Crianças com apnéia do sono geralmente se beneficiam de cirurgia para remover suas amígdalas e adenóides.

O ronco alto e irregular é um sinal de alerta importante para a apnéia do sono. Outro sinal é quando as pausas silenciosas durante o sono são seguidas por sons ofegantes ou sufocados. Os homens têm duas vezes mais chances de ter apneia do sono do que as mulheres. O risco da mulher aumenta durante e após a menopausa. Em crianças, a apnéia do sono geralmente ocorre entre os três e os seis anos de idade.

A ajuda médica especializada está disponível para pessoas com apnéia do sono. Os centros de distúrbios do sono credenciados pela American Academy of Sleep Medicine estão localizados nos Estados Unidos. Encontre um centro de sono credenciado pela AASM perto de você em www.sleepcenters.org.

A declaração científica “Apneia do Sono e Doenças Cardiovasculares” está disponível online. Encontra-se nos sites da revista Circulation e do Journal of the American College of Cardiology.

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