Rusty, o cão narcoléptico

Você já ouviu falar de Rusty, o cão narcoléptico? Ele é a estrela de um clipe popular do YouTube , que o mostra correndo e latindo na grama antes de cair no sono de repente. O vídeo, postado em 2005, acumulou mais de quatro milhões de visualizações. O vídeo foi tirado de um vídeo educacional de psicologia dos anos 1990, então é provável que Rusty tenha falecido desde então, depois de viver a vida glamorosa de uma sensação da internet.

Rusty sofria de narcolepsia canina, que em casos graves é caracterizada por ataques repentinos de sono. A narcolepsia é um distúrbio do sono que causa sonolência diurna excessiva e, em alguns casos, alucinações, paralisia do sono e dificuldade para dormir à noite. O primeiro relato de um cão narcoléptico ocorreu em 1973.

Em humanos, os sintomas da narcolepsia geralmente aparecem entre as idades de 15 e 25 anos, mas o tempo pode variar.

Existem dois tipos de narcolepsia:

  • Narcolepsia tipo 1 – Este tipo de narcolepsia envolve uma combinação de sonolência diurna excessiva e um ou ambos os seguintes:
    1. Cataplexia é quando você tem ataques que causam uma perda repentina do tônus ​​muscular enquanto você está acordado. Pode causar fala arrastada e joelhos dobrados ou, em casos mais graves, paralisia completa. Esses eventos geralmente são desencadeados por fortes emoções, como alegria, surpresa, riso ou raiva.
    2. Níveis baixos ou ausentes de hipocretina-1 no LCR. A narcolepsia tipo 1 é causada por uma deficiência de hipocretina (orexina). Um paciente com hipocretina baixa tem narcolepsia tipo 1, mesmo que não exiba cataplexia.
  • Narcolepsia tipo 2 – Este tipo de narcolepsia ocorre quando você tem sonolência excessiva contínua, mas não cataplexia. Você pode tirar uma soneca por algumas horas e acordar sentindo-se revigorado. Mas depois de um curto período de tempo, você se sente cansado novamente.

Sonolência excessiva ou um ataque de sono podem acontecer a qualquer momento e podem ser perigosos, especialmente se a pessoa estiver dirigindo ou operando máquinas.

Em 1999, o  Dr. Emmanuel Mignot descobriu a mutação genética que causa a narcolepsia, sugerindo que muitas pessoas com narcolepsia com cataplexia têm níveis baixos de um neurotransmissor chamado hipocretina.

O Dr. Mignot é o Diretor do Centro de Stanford para Ciências e Medicina do Sono. Ele estuda a narcolepsia em humanos e animais, principalmente em cães. Ele já teve vários cães narcolépticos como animais de estimação e já estudou uma colônia de reprodução de cães narcolépticos em Stanford.

No caso do cachorro Rusty, ele teve sorte de ter grama macia para brincar. Esperançosamente, seus donos fizeram questão de mantê-lo longe de escadas e outros perigos de segurança. Embora este  GIF de Rusty seja um pouco cômico, a narcolepsia não é uma piada. Uma em cada 2.000 pessoas tem alguma forma de narcolepsia e viverá com ela pelo resto da vida.

Dr. Mignot e sua equipe continuam seu trabalho para encontrar uma cura para a narcolepsia. No momento, não há cura, mas mudanças no estilo de vida e medicamentos podem ajudar. Pessoas com narcolepsia podem se beneficiar de cochilos curtos durante o dia e de manter um horário consistente para dormir. Se você acha que tem narcolepsia, converse com um médico certificado em medicina do sono. Encontre um em um  centro de sono AASM credenciado perto de você.

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