Sono e Envelhecimento

I. Introdução O 

sono precisa de mudanças ao longo da vida de uma pessoa. Crianças e adolescentes precisam dormir mais do que adultos. Curiosamente, os adultos mais velhos precisam de quase a mesma quantidade de sono que os adultos mais jovens – sete a nove horas de sono por noite.

Infelizmente, muitos adultos mais velhos costumam dormir menos do que precisam. Um dos motivos é que costumam ter mais problemas para adormecer. Um estudo com adultos com mais de 65 anos descobriu que 13% dos homens e 36% das mulheres demoram mais de 30 minutos para adormecer.

Além disso, as pessoas mais velhas costumam dormir menos profundamente e acordam com mais frequência durante a noite, o que pode ser o motivo de cochilarem com mais frequência durante o dia. Os horários de sono noturno também podem mudar com a idade. Muitos adultos mais velhos tendem a ficar com mais sono no início da noite e acordar mais cedo pela manhã.

Existem muitas explicações possíveis para essas mudanças. Os adultos mais velhos podem produzir e secretar menos melatonina, o hormônio que promove o sono. Eles também podem ser mais sensíveis a – e podem despertar devido a – mudanças em seu ambiente, como ruído.

Os adultos mais velhos também podem ter outros problemas médicos e psiquiátricos que podem afetar seu sono noturno. Os pesquisadores notaram que as pessoas sem doenças médicas ou psiquiátricas graves relatam um sono melhor.

Não dormir bem pode causar vários problemas. Idosos com sono noturno insatisfatório têm maior probabilidade de apresentar humor deprimido, problemas de atenção e memória, sonolência diurna excessiva, mais quedas noturnas e usar mais soníferos de venda livre ou prescritos. O sono insatisfatório também está associado a uma pior qualidade de vida.

Muitas pessoas acreditam que dormir mal é uma parte normal do envelhecimento, mas não é. Na verdade, muitos idosos saudáveis ​​relatam poucos ou nenhum problema de sono. Os padrões de sono mudam com a idade, mas sono perturbado e acordar cansado todos os dias não fazem parte do envelhecimento normal. Se você estiver tendo problemas para dormir, consulte seu médico ou um especialista em sono. Existem tratamentos que podem ajudar.

II. Distúrbios do sono 

Se você tem um distúrbio do sono, pode ser difícil ter uma boa noite de sono. Os distúrbios do sono podem dificultar o adormecimento ou a permanência do sono durante a noite e podem causar sonolência durante o dia. A seguir estão os distúrbios do sono mais comuns entre adultos mais velhos:

  1. Insônia
  2. Transtornos respiratórios do sono, como ronco e apnéia do sono
  3. Distúrbios do movimento, como síndrome das pernas inquietas

Insônia A

insônia é a queixa de sono mais comum em qualquer idade. Afeta quase metade dos adultos com 60 anos ou mais.

Se você tem insônia, pode sentir qualquer um ou qualquer combinação dos seguintes sintomas:

  1. Demorando muito – mais de 30 a 45 minutos – para adormecer
  2. Acordando muitas vezes todas as noites
  3. Acordar cedo e não conseguir voltar a dormir
  4. Acordando cansado

A insônia de curto prazo, com duração inferior a um mês, pode resultar de uma condição médica ou psiquiátrica. Ou pode ocorrer após uma mudança nas circunstâncias pessoais, como perder um ente querido, mudar-se ou ser hospitalizado. Se a insônia durar mais de um mês, é considerada crônica, mesmo que a causa original tenha sido resolvida.

Muitos fatores podem causar insônia. No entanto, o motivo mais comum para os idosos acordarem à noite é para ir ao banheiro. O aumento da próstata em homens e problemas de continência em mulheres costumam ser a causa. Infelizmente, acordar para ir ao banheiro à noite também coloca os idosos em maior risco de cair.

Distúrbios que causam dor ou desconforto durante a noite, como azia, artrite, menopausa e câncer, também podem fazer com que você perca o sono. Condições médicas, como insuficiência cardíaca e doenças pulmonares, também podem dificultar o sono durante a noite.

Condições neurológicas, como doença de Parkinson e demência, costumam ser uma fonte de problemas de sono, assim como condições psiquiátricas, como depressão. Embora a depressão e a insônia estejam frequentemente relacionadas, atualmente não está claro se uma causa a outra.

Muitos idosos também têm hábitos que tornam mais difícil ter uma boa noite de sono. Eles podem cochilar com mais frequência durante o dia ou podem não se exercitar tanto. Passar menos tempo ao ar livre pode reduzir sua exposição à luz solar e perturbar seu ciclo de sono. Beber mais álcool ou cafeína pode impedi-los de adormecer ou de permanecer dormindo.

Além disso, conforme as pessoas envelhecem, seus padrões de sono e vigília tendem a mudar. Os adultos mais velhos geralmente ficam mais sonolentos no início da noite e acordam mais cedo pela manhã. Se eles não ajustarem seus horários de dormir a essas mudanças, podem ter dificuldade em adormecer e permanecer dormindo.

Por último, muitos adultos mais velhos tomam uma variedade de medicamentos diferentes que podem afetar negativamente seu sono. Muitos medicamentos têm efeitos colaterais que podem causar sonolência ou afetar o funcionamento diurno.

Os distúrbios respiratórios do

sono A apnéia do sono e o ronco são dois exemplos de distúrbios respiratórios do sono – condições que tornam mais difícil respirar durante o sono. Quando graves, esses distúrbios podem fazer com que as pessoas acordem com frequência à noite e fiquem sonolentas durante o dia.

O ronco é uma condição muito comum que afeta quase 40% dos adultos. É mais comum entre pessoas mais velhas e com excesso de peso. Quando severo, o ronco não só causa sonolência noturna e diurna, mas também pode perturbar o sono do parceiro.

O ronco é causado por um bloqueio parcial da passagem das vias aéreas do nariz e da boca para os pulmões. O bloqueio faz com que os tecidos dessas passagens vibrem, levando ao ruído produzido quando alguém ronca.

Existem dois tipos de apnéia do sono: apnéia obstrutiva do sono e apnéia central do sono. A apneia obstrutiva do sono ocorre quando o ar que entra pelo nariz ou pela boca está parcial ou completamente bloqueado, geralmente por causa da obesidade ou de tecido extra na parte posterior da garganta e da boca.

Se esses episódios ocorrerem com frequência ou forem graves, eles podem fazer com que a pessoa acorde com frequência durante a noite. Isso pode atrapalhar seu sono e torná-los sonolentos durante o dia.

A apneia central do sono é menos comum. Ocorre quando o cérebro não envia os sinais certos para iniciar o processo respiratório. Freqüentemente, os dois tipos de apnéia do sono ocorrem na mesma pessoa.

A apneia obstrutiva do sono é mais comum entre adultos mais velhos e entre pessoas com excesso de peso significativo. A apneia obstrutiva do sono pode aumentar o risco de hipertensão, derrames, doenças cardíacas e problemas cognitivos.

No entanto, mais pesquisas são necessárias para compreender as consequências a longo prazo da apneia obstrutiva do sono em idosos.

Distúrbios do

movimento Dois distúrbios do movimento que podem dificultar o sono incluem a síndrome das pernas inquietas, ou RLS, e o  distúrbio do movimento periódico dos membros , ou TMPM. Ambas as condições fazem com que as pessoas movam seus membros quando dormem, levando a um sono insatisfatório e sonolência diurna. Freqüentemente, ambas as condições ocorrem na mesma pessoa.

A síndrome das pernas inquietas é uma condição comum em adultos mais velhos e afeta mais de 20% das pessoas com 80 anos ou mais. Pessoas com SPI experimentam sensações desconfortáveis ​​nas pernas, como formigamento, rastejamento ou alfinetes e agulhas.

Isso geralmente torna difícil para eles adormecerem ou permanecerem dormindo e faz com que fiquem com sono durante o dia.

Embora os cientistas não entendam completamente o que causa a síndrome das pernas inquietas, ela tem sido associada a uma variedade de condições. Algumas dessas condições incluem deficiência de ferro, insuficiência renal e diálise, gravidez e anormalidades nervosas.

O distúrbio do movimento periódico dos membros, ou TMPM, é uma condição que faz com que as pessoas sacudam e chutem as pernas a cada 20 a 40 segundos durante o sono. Tal como acontece com a RLS, o PLMD frequentemente perturba o sono – não apenas do paciente, mas também do parceiro. Um estudo descobriu que cerca de 40% dos adultos mais velhos têm pelo menos uma forma leve de TMPM.

Outra condição que pode dificultar uma boa noite de sono é o distúrbio comportamental do sono de movimentos oculares rápidos, também conhecido como distúrbio comportamental do sono REM (RBD). É um pouco mais comum em homens com mais de 50 anos.

O sono REM, ou sono de movimento rápido dos olhos, é o estágio mais ativo do sono em que o sonho ocorre com frequência. Durante o sono REM normal, os olhos se movem para frente e para trás sob as pálpebras e os músculos não podem se mover. Em formas mais graves de distúrbio de comportamento do sono REM, os músculos tornam-se bastante móveis e os sofredores frequentemente representam seus sonhos.

III. Obtendo ajuda para o seu sono

Se você costuma ficar cansado durante o dia e não sente que dorme bem, converse com seu médico ou profissional de saúde. Muitos provedores de cuidados primários podem diagnosticar distúrbios do sono e oferecer sugestões e tratamentos que podem melhorar seu sono.

Antes de ir ao médico, pode ser muito útil solicitar e manter um diário do sono por uma semana ou mais. Um diário do sono dará a você e ao seu médico uma imagem de seus hábitos e horários de sono e ajudará a determinar se eles podem estar afetando seu sono.

Durante a consulta, o médico fará perguntas sobre seus sintomas e poderá solicitar que você preencha questionários que medem a gravidade do seu problema de sono.

Também é útil ter seu parceiro de cama com você na consulta, pois ele pode relatar sintomas que você não conhece, como ronco alto, pausas respiratórias ou movimentos durante o sono.

Como os idosos são mais propensos a tomar medicamentos e ter problemas médicos que podem afetar o sono, é importante que seu médico esteja ciente de qualquer condição de saúde ou medicamento que você esteja tomando.

Não se esqueça de mencionar os medicamentos de venda livre, o uso de café ou cafeína e o álcool, pois eles também podem afetar seu sono.

O médico fará um exame físico. Durante o exame, o médico procurará sinais de outras doenças que podem afetar o sono, como doença de Parkinson, derrame, doença cardíaca ou obesidade. Se o seu médico achar que são necessárias mais informações, ele pode encaminhá-lo a um centro de sono para mais testes.

Os centros de sono empregam médicos e outros especialistas em problemas que afetam o sono. Se o especialista em sono precisar de mais informações, ele pode solicitar que você faça um estudo do sono durante a noite, também chamado de polissonografia, e / ou sonolência ou teste do cochilo. A polissonografia é um teste que mede ondas cerebrais, frequência cardíaca, padrões de respiração e movimentos corporais.

Um teste comum de sonolência é o teste de latência múltipla do sono. Durante este teste, a pessoa tem a oportunidade de tirar uma soneca a cada duas horas durante o dia. Se a pessoa adormecer muito rapidamente, pode significar que ela está com muita sonolência diurna.

 

IV. Tratamentos para distúrbios do sono

Com base em sua avaliação do sono, seu médico ou especialista em sono pode recomendar opções de tratamento individuais. É importante lembrar que existem tratamentos eficazes para a maioria dos distúrbios do sono.

Se você for diagnosticado com um distúrbio do sono, seu médico pode sugerir tratamentos específicos. Você deve pedir informações para saber mais sobre sua condição e maneiras de melhorar seu sono.

Existem várias terapias disponíveis para ajudá-lo a adormecer e a permanecer adormecido. Você pode tentar limitar o ruído e / ou luz excessivos em seu ambiente de sono.

Ou você pode limitar o tempo gasto na cama enquanto não dorme e usar luzes fortes para ajudar com problemas de ritmo circadiano. O ritmo circadiano é o nosso relógio biológico interno de 24 horas que é afetado pela luz solar.

Alguns especialistas acreditam que os medicamentos também podem ser úteis no início do seu tratamento e, se necessário, você pode usá-los de vez em quando se tiver problemas para adormecer.

Pessoas com diagnóstico de apneia do sono devem tentar perder peso, se possível, mas muitas vezes também podem precisar de outros tratamentos. Ajustar a posição do corpo durante a noite pode ser benéfico se você sentir apnéia do sono com mais frequência ao se deitar de costas.

O tratamento mais eficaz e popular para a apnéia do sono é a pressão nasal positiva contínua nas vias aéreas, ou  CPAP . Este dispositivo mantém as passagens de ar abertas, fornecendo um fluxo constante de pressão de ar pelo nariz enquanto você dorme.

Para usar o CPAP, o paciente coloca uma pequena máscara que se ajusta ao redor do nariz. A pressão do ar é fornecida à máscara por uma pequena bomba de ar silenciosa localizada ao lado da cama. O paciente não usa apenas a máscara à noite, mas também durante as sonecas, pois também podem ocorrer obstruções nesses horários.

Se você tiver um caso leve de apneia do sono, às vezes um dispositivo ou aparelho dentário pode ser útil. Se sua condição for mais grave e você não tolerar outros tratamentos, seu médico pode sugerir cirurgia para aumentar o tamanho das vias aéreas na boca e na garganta. Um método cirúrgico comum remove o excesso de tecido da parte posterior da garganta.

Muitas vezes, as pessoas que sofrem de distúrbios do movimento durante o sono, como a síndrome das pernas inquietas ou distúrbio do movimento periódico dos membros, são tratadas com sucesso com os mesmos medicamentos usados ​​para a doença de Parkinson. Pessoas com síndrome das pernas inquietas costumam apresentar baixos níveis de ferro no sangue. Nesses casos, os médicos geralmente prescrevem suplementos.

Os medicamentos também podem tratar pessoas com distúrbio de comportamento REM. Se houver relatos de atividades perigosas, como bater ou correr durante esses episódios, pode ser necessário fazer alterações na área de dormir da pessoa para proteger os sofredores e seus parceiros de cama de lesões.

Muitos problemas de sono vão melhorar com mudanças que você mesmo pode fazer. Muitas vezes você pode dormir melhor simplesmente seguindo as práticas de boa higiene do sono.

A higiene do sono  consiste em hábitos básicos e dicas que o ajudam a desenvolver um padrão de sono saudável. Existem também maneiras fáceis de deixar sua cama e seu quarto mais confortáveis. Consulte a seção Recursos deste site para descobrir como você pode começar a trilhar o caminho para dormir melhor.

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