Dormir depois de um trauma

Os indivíduos afetados pela tragédia do atentado à bomba na Maratona de Boston em 15 de abril estão enfrentando o que pode ser um longo e difícil caminho para a recuperação. Esse processo pode envolver uma luta para dormir bem.

Muitas pessoas desenvolvem o que os médicos chamam de “transtorno de estresse agudo” após um evento terrível. Isso pode ocorrer até mesmo em pessoas que só ouvem falar de perigos ou danos sofridos por um amigo próximo ou parente.

Pessoas com transtorno de estresse agudo podem se sentir entorpecidos ou “atordoados”. Eles têm sentimentos intensos de medo, impotência e horror. Isso pode produzir esforços para evitar pensar ou falar sobre o que aconteceu. O sofredor também pode evitar pessoas ou lugares que sejam lembretes do que ocorreu.

Às vezes, essa resposta demora. Os sintomas podem não aparecer até alguns dias ou mesmo semanas após o evento. Um transtorno de estresse agudo pode durar de apenas alguns dias até um mês.

“Problemas de sono são reações de estresse esperadas nas primeiras semanas após eventos traumáticos como os atentados em Boston”, disse a Dra. Anne Germain, que estuda distúrbios do sono em PTSD como professora associada de psiquiatria e psicologia na Universidade de Pittsburgh. “Outras reações de estresse também são esperadas – todas são reações normais a eventos inesperados. A maioria das pessoas se recupera sem qualquer tipo de tratamento ou intervenção. Pensamentos e imagens intrusivas na hora de dormir ou no meio da noite (incluindo sonhos ruins e pesadelos) são esperadas reações NORMAIS a esses eventos. ”

Quando o problema dura mais de um mês, é denominado transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Problemas para dormir e pesadelos são dois sintomas de PTSD.

Outros sinais comuns de PTSD incluem perda de memória, depressão e raiva. Todos que sofrem de PTSD continuam a experimentar efeitos perturbadores do evento. Isso geralmente ocorre na forma de sonhos ou pesadelos recorrentes.

De acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono, são os pesadelos que tendem a ser mais perturbadores para as pessoas com PTSD. Nesses sonhos, eles podem reviver o evento de uma forma que parece chocantemente real.

A maioria das pessoas com PTSD também relata sono perturbado. Pode ser muito difícil adormecer ou continuar dormindo. Isso é conhecido como “insônia de adaptação”. A falta de sono reparador pode piorar ainda mais os sentimentos de ansiedade, raiva e depressão.

Cerca de metade das pessoas com PTSD melhora em três meses. Para outros, pode ser um problema para toda a vida.
Um caso grave de PTSD pode precisar ser tratado com aconselhamento intensivo por um terapeuta treinado. Algumas formas de terapia cognitivo-comportamental podem ajudá-lo a dormir melhor. Um exemplo é o treinamento de relaxamento. O uso de medicamentos por um curto período também pode melhorar seu sono.

“Se as dificuldades de sono persistirem por mais de um mês, apesar das práticas saudáveis ​​de sono, pode ser hora de considerar a busca de ajuda”, disse o Dr. Germain. “O PTSD não é diagnosticado até que os sintomas de estresse, como pesadelos, insônia, hipervigilância, evitação, pensamentos e imagens intrusivas, irritabilidade e distanciamento dos outros durem mais de um mês. Nesse momento, as pessoas podem querer considerar os tratamentos psicológicos que comprovadamente funcionam para o TEPT, incluindo tratamentos baseados na exposição, terapia de processamento cognitivo ou dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR). Independentemente do tratamento, as pessoas com sintomas persistentes de estresse pós-traumático também devem procurar ajuda para problemas de sono. A terapia comportamental para insônia ou pesadelos pode ser eficaz. Prazosin é um medicamento que muitas vezes pode ser útil para pesadelos. ”

Dormir depois de um trauma

• Não fique na cama se estiver com dificuldade para adormecer.
• Saia da cama para fazer algumas atividades de baixo estímulo para ocupar sua mente até o cansaço.
• Deixe sua mente descansar. Não leia ou assista a noticiários ou programas de TV perturbadores à noite.
• Entre em contato com um centro de sono credenciado pela AASM para obter ajuda se os problemas de sono forem graves ou persistirem por mais de um mês. Use o diretório online em www.sleepeducation.com para encontrar um centro de sono perto de você.

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