Adolescente ao dirigir com sono

A privação de sono é comum em adolescentes e adultos em todo o mundo. Entre as muitas consequências negativas para a saúde e comportamentais da privação do sono, dirigir com sono apresenta o risco mais imediato de lesões graves e morte. A direção com sono ocorre quando o motorista de um veículo motorizado está com muito sono para permanecer alerta. Um motorista com sono terá um tempo de reação mais lento, atenção reduzida na estrada e capacidade prejudicada de tomar boas decisões ao dirigir. Pesquisas mostram que dirigir após 24 horas de vigília é comparável a dirigir com teor de álcool no sangue de 0,10, acima de 0,08, que é o limite legal de intoxicação.

A AAA Foundation for Traffic Safety estima que  mais de 6.000 acidentes fatais estão relacionados à sonolência ao dirigir todos os anos. Embora nem todos esses motoristas sonolentos sejam adolescentes, o Conselho Nacional de Segurança estima que os motoristas com menos de 25 anos estão envolvidos em pelo menos 50% dos acidentes de trânsito com sono .

Adolescentes e adultos jovens correm um risco maior de dirigir com sono porque são motoristas mais novos que costumam sofrer de privação crônica de sono. A combinação de adolescentes sonolentos dirigindo com habilidades limitadas e pouca experiência representa um perigo para motoristas e pedestres.

Como estudante do ensino médio, estou familiarizado com a privação de sono e a constante necessidade de equilibrar trabalho escolar, atividades extracurriculares e sociais. Como um novo motorista, estou ciente dos riscos de dirigir embriagado, mas dirigir com sono nunca esteve no meu radar. Nos dias de aula, saio de casa às 7h20 (muitas vezes sem dormir) e dirijo uma curta distância até a escola. Um tópico raramente discutido,  dirigir com sono apresenta um risco quase tão alto quanto dirigir embriagado.

Motoristas bêbados apresentam função cerebral reduzida e mais lenta. O consumo de álcool impacta negativamente o sistema nervoso central, resultando em pensamento e raciocínio prejudicados, coordenação muscular reduzida e reação mais lenta, todos são habilidades essenciais para a operação segura do veículo. À medida que aumenta a quantidade de consumo de álcool, o risco de acidentes torna-se maior. A privação de sono tem efeitos semelhantes no cérebro . Os adolescentes são ensinados a evitar dirigir depois de beber; por que não ensiná-los a evitar dirigir com sono?

Táticas de campanha bem-sucedidas para evitar dirigir embriagado podem ser aplicadas para reduzir a sonolência ao dirigir. Outra maneira de lidar com a sonolência ao dirigir em adolescentes seria fornecer-lhes uma duração mais longa de sono, atrasando o início das aulas. Acredito que ambas as estratégias podem reduzir os incidentes de direção com sono. Outras estratégias incluem o desenvolvimento de tecnologia para alertar os motoristas com tempos de reação mais lentos ou atenção reduzida na estrada. Para evitar mais vítimas, os esforços para aumentar a conscientização sobre direção com sono devem começar agora.

Talia M. Dunietz é uma estudante do 11º ano na Huron High School em Ann Arbor, Michigan.

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