A descoberta do sono pode levar a terapias que podem melhorar a memória

Uma equipe de pesquisadores do sono liderada pela psicóloga Sara C. Mednick, da Universidade da Califórnia, em Riverside, confirmou o mecanismo que permite ao cérebro consolidar a memória e descobriu que um auxílio para dormir comumente prescrito melhora o processo. Essas descobertas podem levar a novas terapias do sono que irão melhorar a memória de adultos idosos e pessoas com demência, Alzheimer e esquizofrenia.

“Descobrimos que uma droga muito comum para dormir pode ser usada para aumentar a memória verbal”, disse Mednick. “Este é o primeiro estudo a mostrar que você pode manipular o sono para melhorar a memória. Ele sugere que os medicamentos para dormir podem ser uma ferramenta poderosa para adaptar o sono a distúrbios de memória específicos.”

O estudo, publicado no The Journal of Neuroscience , envolveu um total de 49 homens e mulheres com idades entre 18 e 39 anos que dormiam normalmente e receberam doses variáveis ​​de zolpidem (Ambien) ou oxibato de sódio (Xyrem), e um placebo, permitindo vários dias entre as doses para permitir que os medicamentos saiam de seus corpos. Os pesquisadores monitoraram seu sono, mediram a sonolência e o humor após cochilar e usaram vários testes para avaliar sua memória.

Os pesquisadores descobriram que o zolpidem aumentou significativamente a densidade dos fusos do sono e melhorou a consolidação da memória verbal.

Pesquisas anteriores encontraram uma correlação entre os fusos do sono – surtos de atividade cerebral que duram um segundo ou menos durante um estágio específico do sono – e a consolidação de memórias que dependem do hipocampo. O hipocampo, parte do córtex cerebral, é importante na consolidação de informações da memória de curto para longo prazo e na navegação espacial. O hipocampo é uma das primeiras regiões do cérebro danificadas pela doença de Alzheimer.

Mednick e sua equipe de pesquisa demonstraram, pela primeira vez, o papel crítico que os fusos do sono desempenham na consolidação da memória no hipocampo, e mostraram que os produtos farmacêuticos podem melhorar significativamente esse processo, muito mais do que dormir sozinho.

A American Academy of Sleep Medicine considera os distúrbios do sono uma doença que atingiu proporções epidêmicas. Os médicos de medicina do sono certificados em um centro de sono credenciado pela AASM fornecem um tratamento eficaz. O AASM incentiva os pacientes a conversar com seus médicos sobre problemas de sono ou visitar www.sleepeducation.com para obter um diretório pesquisável de centros de sono.

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