Crianças que dormem menos têm maior probabilidade de estar acima do peso

Os adultos americanos não são as únicas pessoas que estão ganhando peso. O número de crianças com sobrepeso também está aumentando a um ritmo alarmante. Existem muitas causas, mas um fator pode surpreendê-lo: muitas crianças americanas não estão dormindo o suficiente.

O National Heart, Lung e Blood Institute relata que nos Estados Unidos cerca de 17% das crianças e adolescentes estão acima do peso. Essa porcentagem mais que dobrou nos últimos 30 anos.

Um estudo publicado na edição de 7 de abril do Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine examinou a duração do sono e o peso em crianças. O estudo envolveu 915 crianças. Quando crianças, dormiam em média 12,3 horas por dia. Bebês que dormiam menos de 12 horas por dia tinham um índice de massa corporal mais alto para a idade e sexo. Aos três anos de idade, nove por cento das crianças estavam acima do peso. As crianças eram mais propensas a ter excesso de peso aos três anos de idade se dormissem menos de 12 horas por dia quando bebês.

Um estudo publicado na revista Sleep in 2008 também descobriu que crianças que não dormem o suficiente têm maior probabilidade de estar acima do peso. O estudo envolveu 591 crianças de sete anos. Os resultados mostram que o tempo médio de permanência na cama foi de 10,1 horas. Crianças que dormiam menos de nove horas por noite eram mais propensas a estar acima do peso ou obesas.

Um artigo na Pediatrics em 2007 envolveu 785 crianças. Os resultados mostram que a menor duração do sono está associada a um maior risco de excesso de peso. No geral, 18% das crianças estavam acima do peso na sexta série.

Um estudo realizado em Obesidade em 2006 mostra que crianças com sobrepeso também apresentam alto risco de distúrbios respiratórios do sono. Uma forma comum de distúrbio respiratório do sono é a apnéia obstrutiva do sono. A maioria das crianças com apnéia do sono tem histórico de ronco. O estudo envolveu 100 crianças. Eles tinham entre sete e 11 anos de idade. Os resultados mostram que uma em cada quatro crianças com excesso de peso sofre de distúrbios respiratórios do sono.

Problemas cognitivos e comportamentais são comuns em crianças com apnéia do sono. Esses problemas podem incluir:

  • Comportamento agressivo
  • Transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH)
  • Atrasos no desenvolvimento
  • Baixo desempenho escolar

A seguir estão os sintomas da apnéia do sono infantil:

  • Ronco ou respiração ruidosa
  • Pausa na respiração durante o sono
  • Uma caixa torácica que se move para dentro conforme a criança inala
  • Movimentos corporais e despertares do sono
  • Suando durante o sono
  • Dormir com o pescoço estendido demais
  • Sonolência diurna excessiva
  • Hiperatividade ou comportamento agressivo
  • Uma taxa lenta de crescimento
  • Dores de cabeça matinais
  • Enurese

A American Academy of Sleep Medicine recomenda que crianças em idade pré-escolar tenham 11 a 13 horas de sono noturno. Os alunos devem dormir de 10 a 11 horas por noite.

É importante certificar-se de que seu filho durma o suficiente e bem. Se seu filho tem um problema de sono contínuo, você deve conversar com o médico do seu filho ou com um especialista em sono. A ajuda pode ser encontrada em centros de distúrbios do sono credenciados pela American Academy of Sleep Medicine. Você pode encontrar um centro de sono credenciado pela AASM perto de você em www.sleepcenters.org.

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