Crianças que dormem menos externalizam mais os problemas de comportamento

Crianças te deixando louco neste verão? Pode ser porque eles precisam dormir mais. Um novo estudo da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, descobriu que crianças de quatro anos com tempos de sono mais curtos do que a média aumentaram as taxas de problemas de comportamento de “externalização”.

“Crianças pré-escolares com menor duração do sono noturno tinham maiores chances de relato de pais de atividade excessiva, raiva, agressão, impulsividade, acessos de raiva e comportamentos irritantes”, de acordo com a nova pesquisa da Dra. Rebecca J. Scharf, da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, e colegas.

O estudo, publicado em julho no Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics, o jornal oficial da Sociedade para o Desenvolvimento e a Pediatria Comportamental, analisou as respostas dos pais de um estudo representativo nacional de aproximadamente 9.000 crianças, seguido desde o nascimento até a idade do jardim de infância. Quando as crianças tinham quatro anos, a duração do sono noturno foi estimada perguntando aos pais a que horas seus filhos costumavam ir para a cama e acordar nos dias de semana.

Em um questionário padrão de comportamento infantil, os pais avaliaram seus filhos em seis diferentes problemas de comportamento “externalizantes”, como raiva e agressão. (Problemas de comportamento externalizantes são comportamentos externos, distintos de problemas “internalizantes”, como depressão e ansiedade.) A relação entre a duração do sono e os escores de comportamento foi avaliada, com ajuste para outros fatores que podem afetar o sono ou o comportamento.

O horário médio de dormir era de 20h39 e o horário de acordar de 7h13, dando uma duração média de sono noturno de cerca de 10,5 horas. Onze por cento das crianças foram consideradas como tendo “curta duração do sono” de menos de 9,75 horas (calculada como um desvio padrão abaixo da média).

No questionário de comportamento infantil, 16 por cento das crianças tiveram uma pontuação alta para externalizar problemas de comportamento. Problemas de comportamento foram mais comuns em meninos, crianças que assistiam mais de duas horas de televisão por dia e aquelas cujas mães relataram sentir-se deprimidas.

Após o ajuste para outros fatores, “as crianças nos grupos de sono mais curto têm um comportamento significativamente pior do que as crianças com uma duração de sono mais longa”, escrevem o Dr. Scharf e seus colegas. O efeito foi maior para problemas de comportamento agressivo, que eram cerca de 80 por cento mais prováveis ​​para crianças com duração do sono noturno inferior a 9,75 horas.

Tempos de sono mais curtos também foram associados a aumentos de 30 a 46 por cento nas taxas de outros comportamentos externalizantes estudados, incluindo atividade excessiva, raiva, impulsividade, acessos de raiva e comportamentos irritantes. Em uma análise linear, conforme a duração do sono aumentou, os comportamentos perturbadores diminuíram.

Estudos anteriores em grupos menores de crianças identificaram a menor duração do sono noturno como um fator de risco para problemas de comportamento em crianças pré-escolares. O tempo médio de sono de 10½ horas nesta amostra nacionalmente representativa é menor do que em estudos realizados nas últimas décadas e menor do que o recomendado atualmente para crianças de quatro anos.

Os novos resultados, juntamente com outros estudos recentes, aumentam a evidência de que pré-escolares que dormem menos terão mais problemas de comportamento, incluindo comportamentos perturbadores como agressão e excesso de atividade. Embora o estudo não possa tirar conclusões sobre a causalidade, “há boas razões para acreditar que a curta duração do sono noturno leva a comportamentos de externalização”, escreveram os pesquisadores.

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