O CPAP pode salvar sua vida?

Pessoas com apneia obstrutiva do sono freqüentemente relatam que já faz anos que não têm uma boa noite de sono.

Normalmente, a terapia CPAP é a melhor chance de acordar de manhã sentindo-se revigorado novamente.

Depois de se adaptarem a dormir com o CPAP, muitos usuários sentem que não podem viver sem ele. Uma nova pesquisa mostra que eles podem estar exatamente certos.

Um transtorno mortal

Durante anos, a pesquisa pintou um quadro da apnéia do sono como um dos maiores agressores do bairro. Tem sido associada a alguns dos piores problemas de saúde na vizinhança: doenças cardíacas, derrame, diabetes, obesidade e depressão, para citar apenas alguns.

Agora, um novo estudo na edição de 1º de agosto da revista Sleep fornece evidências impressionantes para confirmar que a apnéia do sono é muito mais do que apenas um agressor: a apnéia do sono severa pode ser mortal.

“Descobrimos que as pessoas que tinham apneia do sono severa em comparação com aquelas sem, tinham três vezes o risco de morrer devido a qualquer causa”, disse o investigador principal Terry Young, PhD. Ela é professora de epidemiologia na Universidade de Wisconsin-Madison.

O risco foi ainda maior para os participantes que não relataram o uso da terapia com CPAP. CPAP é um acrônimo para “pressão positiva contínua nas vias aéreas”. A American Academy of Sleep Medicine descreve o CPAP como o tratamento mais eficaz para a apneia obstrutiva do sono.

Os resultados mostram que os participantes que não usaram CPAP tiveram quatro vezes mais risco de morrer por qualquer causa. Eles também tinham risco cinco vezes maior de morrer de um problema cardíaco.

“Fiquei surpreso com o quanto os riscos aumentaram quando excluímos pessoas que relataram tratamento com CPAP”, disse Young.

Young afirma que o estudo não prova que o CPAP seja um salva-vidas. Mas as evidências apontam claramente nessa direção.

“O uso regular pode prevenir a morte prematura”, disse ela.

Doendo o coração

Para compreender os benefícios do CPAP, é útil saber mais sobre como a apnéia do sono afeta o corpo.

O significado literal de apnéia é “sem respirar”. De acordo com a American Academy of Sleep Medicine, a apnéia do sono ocorre quando os músculos relaxam durante o sono. Isso faz com que os tecidos moles na parte de trás da garganta entrem em colapso e bloqueiem as vias aéreas. O ronco é uma evidência de que as vias aéreas estão parcialmente bloqueadas.

O som do ronco é substituído pelo silêncio quando as vias aéreas estão completamente bloqueadas. Isso produz uma pausa na respiração que pode durar de 10 segundos a um minuto ou mais. A pausa silenciosa termina com um som de engasgo ou ronco enquanto o corpo acorda brevemente e tenta respirar. O sono recomeça e o ciclo se repete.

A apnéia do sono severa pode envolver centenas de pausas respiratórias em uma noite de sono. Isso coloca um estresse tremendo no corpo, especialmente no coração.

“Durante toda a noite, os níveis de oxigênio aumentam e diminuem durante as pausas respiratórias”, disse a porta-voz da AASM, Dra. Nancy Collop. Ela é a diretora médica do Centro de Distúrbios do Sono do Hospital Johns Hopkins em Baltimore, Maryland.

“Essas mudanças nos níveis de oxigênio estressam o corpo de tal forma que ele libera substâncias nocivas que aumentam a pressão arterial e causam estreitamento dos vasos sanguíneos, o que torna o coração trabalhe mais duro para espalhar o sangue ”, explicou Collop. “Semana após semana desse estresse pode resultar em mudanças permanentes no coração e nos vasos sanguíneos.”

O breve despertar que ocorre no final de cada pausa respiratória também pode levar a um sono gravemente fragmentado. Isso pode perturbar o humor e a memória e pode causar sonolência diurna excessiva. Pessoas com apnéia do sono não tratada correm o risco de dirigir com sono e de acidentes no trabalho.

Mais do que uma máscara

A ideia por trás do CPAP é bastante simples. A pequena unidade CPAP se conecta à parede e envia o ar por um tubo longo e flexível. O tubo se conecta a uma máscara que você usa durante o sono. O fluxo de ar mantém as vias aéreas abertas, evitando pausas respiratórias.

Embora o CPAP possa parecer simples, seus efeitos podem ser profundos. Collop afirma que o uso de CPAP oferece benefícios claros para a saúde de pessoas com apnéia do sono.

“O CPAP parece normalizar o risco de efeitos adversos da apnéia do sono, reduzindo a pressão arterial, aumentando os níveis de oxigênio e melhorando o sono”, disse ela.

O estudo de risco de morte no Sono é apenas o mais recente em uma longa linha de pesquisas que descreve os benefícios do CPAP. Estudos recentes em todo o mundo destacam os diferentes efeitos do uso do CPAP.

Na Eslováquia, um estudo descobriu que pessoas com AOS grave podem reduzir o risco de doenças cardíacas com o uso regular de CPAP.

Um estudo na Espanha descobriu que a terapia com CPAP para pessoas com apnéia do sono melhora a função de bombeamento do ventrículo esquerdo. Esta é a câmara do coração que bombeia sangue para as artérias.

Na Austrália, um estudo descobriu que o tratamento eficaz da apnéia do sono com CPAP pode levar a reduções na rigidez das artérias e na pressão arterial central.

Um estudo na China examinou o efeito da terapia com CPAP na qualidade de vida de pessoas com apnéia do sono. Aqueles que usam CPAP pontuaram melhor em medidas de função física, dor corporal e energia e vitalidade.

Na Alemanha, um estudo descobriu que o tratamento da apnéia do sono com CPAP reduz em 64% o risco de um evento relacionado ao coração, como um ataque cardíaco.

Esses estudos se somam ao já grande corpo de pesquisas que descreve os benefícios à saúde do uso regular de CPAP por pessoas com apnéia do sono. Mas o CPAP pode realmente salvar sua vida?

“Sim”, disse Collop. “Se você tem apneia do sono grave o suficiente, o CPAP é uma terapia muito eficaz que reduz os riscos cardiovasculares.”

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