Alterações do sono na meia-idade podem acelerar o declínio cognitivo

Uma nova pesquisa publicada na revista SLEEP mostra que adultos de meia-idade que têm mudanças negativas na duração do sono podem experimentar um declínio na função cognitiva comparável a quatro a sete anos de idade. As descobertas sugerem que dormir pouco pode acelerar o processo de envelhecimento e levar à demência em idades mais precoces. O estudo envolveu mais de 5.400 funcionários públicos de Londres com idades entre 45 e 69 anos. Os pesquisadores usaram uma série de questionários e testes para examinar os hábitos de sono dos participantes e a função cognitiva durante um período de aproximadamente cinco anos. Os resultados mostram que os participantes do estudo que começaram a dormir menos de seis horas por noite tiveram notas mais baixas em testes de raciocínio cognitivo, vocabulário e função cognitiva geral.

Pessoas que passaram a dormir uma quantidade incomum de longas horas – mais de oito por noite – tiveram um resultado ainda pior. Pessoas com sono prolongado tiveram pontuações mais baixas em todos os testes de função cognitiva, exceto para memória verbal de curto prazo.

A razão pela qual pessoas que dormem longamente tiveram um pior resultado cognitivo é desconhecida porque o estudo se baseou em questionários para determinar a duração do sono. É possível que os sujeitos que relataram mais de oito horas tenham sono de má qualidade devido ao despertar frequente.

Apnéia do sonofoi associada a um declínio cognitivo que muitas vezes é confundido com demência. Pessoas com apnéia do sono podem acordar centenas de vezes por noite, mesmo sem saber. Como resultado, eles podem se sentir cansados ​​e com a “cabeça nebulosa” no dia seguinte. Tratamentos comuns como o CPAP podem reverter o dano ao tecido cerebral causado pela apnéia do sono e reverter o comprometimento cognitivo.

Um pequeno declínio na memória é uma parte normal do processo de envelhecimento e é comum em adultos muito mais velhos. Como mostra o estudo, quando encontrados em adultos de meia-idade, problemas de memória e declínio cognitivo geral podem ser uma bandeira vermelha para apnéia do sono ou hábitos de sono prejudiciais.

Invista na sua saúde a longo prazo, tornando a prioridade de seis a oito horas por noite. Se você ainda está cansado na maioria das manhãs, você pode consultar um especialista em sono e faça o teste de apnéia do sono ou outros distúrbios do sono.

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