A apneia do sono e a sonolência aumentam o risco de morte em idosos

Um estudo publicado na última edição da revista SLEEP fornece evidências adicionais de que a apnéia do sono nunca deve ser deixada sem tratamento. Os adultos mais velhos têm o dobro do risco de morte quando a sonolência diurna excessiva é associada à apnéia obstrutiva do sono.

O estudo envolveu 289 participantes com pelo menos 65 anos e sem sinais claros de demência ou depressão. A idade média no início do estudo era de cerca de 78 anos. Cerca de três quartos dos pacientes eram mulheres.

Um estudo do sono durante a noite no início do estudo foi usado para diagnosticar os participantes com apneia obstrutiva do sono. Indivíduos que indicaram que se sentiam sonolentos ou lutavam para permanecer acordados durante o dia pelo menos três a quatro vezes por semana tinham sonolência diurna excessiva.

Os registros do índice de mortalidade da previdência social indicam que, após 14 anos, quase 55% dos participantes morreram. Os resultados mostram que os participantes com sonolência diurna excessiva combinada com apneia do sono tinham duas vezes mais chances de morrer. Estar com sono por si só não aumentou o risco de mortalidade.

O principal autor do estudo diz que ainda não está claro exatamente por que a apnéia do sono e a sonolência diurna excessiva aumentam o risco de morte em adultos mais velhos, mas ele suspeita que possa estar relacionado à inflamação. Os casos de inflamação podem aumentar o risco de outros problemas médicos, como hipertensão.

A apneia obstrutiva do sono afeta quase 20% dos adultos mais velhos. Ocorre quando o tecido mole na parte posterior da garganta entra em colapso e bloqueia as vias aéreas superiores durante o sono, causando pausas na respiração.

O estudo não conseguiu demonstrar se o tratamento para apnéia do sono reduziu o risco de morte. O Blog de Educação do Sono recomenda fortemente que qualquer pessoa com apneia do sono moderada a grave procure tratamento imediatamente.

A terapia com CPAP é o tratamento de primeira linha para a apneia obstrutiva do sono, especialmente em casos mais graves. Cirurgia e terapia com aparelhos orais também são opções eficazes para casos menores.

Se você acha que pode ter apnéia do sono, faça uma avaliação em um dos mais de 2.200 centros de distúrbios do sono credenciados pela AASM nos Estados Unidos. Encontre um centro de sono perto de você.

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