Alterações cerebrais observadas em portadores de apnéia do sono

Os pesquisadores observaram mudanças no cérebro de quem sofre de apneia do sono grave. Uma equipe da Austrália usou a espectroscopia de ressonância magnética (RM) para comparar o tecido cerebral de pacientes com apnéia do sono a pessoas sem distúrbios do sono. Eles identificaram mudanças significativas na substância branca do lobo frontal e no hipocampo. As mudanças no lobo frontal foram comparáveis ​​a lesão cerebral traumática.

Os pacientes foram examinados novamente após seis meses de terapia de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP). Mudanças no hipocampo não eram mais significativas. O CPAP também melhorou o desempenho em uma série de testes de função cerebral. O estudo foi publicado na edição de janeiro da revista SLEEP. É o maior estudo até o momento para observar as mudanças no tecido cerebral em pacientes com apnéia do sono.

A apnéia do sono ocorre quando os músculos relaxam durante o sono, fazendo com que o tecido mole na parte de trás da garganta entre em colapso e bloqueie as vias aéreas superiores. O distúrbio do sono nunca deve ficar sem tratamento. Se você acha que pode ter apnéia do sono, faça uma verificação. Inúmeros centros do sono nos Estados Unidos oferecem estudos do sono durante a noite para o diagnóstico da apnéia do sono.

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