A substância do fluido espinhal em alguns pacientes age como pílula para dormir

Os pesquisadores descobriram que pessoas com hipersonia, ou um grupo de distúrbios do sono que envolvem sonolência diurna excessiva, como narcolepsia, têm uma substância no líquido cefalorraquidiano que atua como um comprimido para dormir.

“Esses indivíduos relatam se sentir como se estivessem andando em uma névoa – fisicamente, mas não mentalmente despertos”, disse o autor principal David Rye, MD, PhD, professor de neurologia na Escola de Medicina da Universidade Emory e diretor de pesquisa da Emory Healthcare Programa em repouso. “Quando encontramos sonolência excessiva em um paciente, normalmente pensamos que é causada por uma deficiência nos sistemas de vigília do cérebro e a tratamos com medicamentos estimulantes. No entanto, nesses pacientes, a situação é mais semelhante a tentar dirigir um carro com o freio de mão engajado. Nosso pensamento precisa mudar de empurrar o acelerador com mais força para liberar o freio. ”

O estudo foi publicado na edição de 21 de novembro de 2012 da revista Science Translational Medicine . O estudo envolveu o tratamento de sete pacientes com hipersono e descobriu que seu líquido cefalorraquidiano continha uma substância que aumenta os efeitos do ácido gama-amino butírico (GABA), que é um dos principais inibidores do sistema nervoso.

Em média, a substância mais do que duplica a função do receptor GABA em pacientes com hiper-sono.

“Em alguns dos pacientes mais gravemente afetados, estimamos a magnitude do efeito de aumento do GABA como quase equivalente ao esperado para alguém recebendo sedação para colonoscopia ambulatorial”, disse Rye. “Este é um nível de consciência prejudicado que muitos indivíduos tiveram que combater quase diariamente para viver suas vidas normais.”

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