Sem receita: a melatonina vai curar seus problemas de sono?

Em busca de uma solução para seus problemas de sono, muitos adultos estão tomando suplementos de melatonina como um auxílio para dormir. A pesquisa mostra que isso pode beneficiar certas pessoas. Mas a melatonina não é uma cura milagrosa para os insones.

A melatonina é um hormônio natural produzido pelo cérebro. É considerado um sinal de escuridão para o seu corpo. Seu cérebro libera mais melatonina à noite, conforme escurece. Então, pela manhã, conforme a luz do dia aumenta, sua produção de melatonina cai. Isso ajuda a sinalizar para seu corpo quando é hora de ficar com sono ou alerta.

A venda de melatonina e outros suplementos dietéticos é uma parte importante da indústria de nutrição dos Estados Unidos. A Natural Products Association relata que os consumidores gastaram US $ 22,5 bilhões em suplementos dietéticos em 2006. Isso inclui US $ 3,8 bilhões em suplementos especiais, como a melatonina.

Um estudo publicado na revista Sleep em 2007 confirma que o uso de melatonina é generalizado nos Estados Unidos. Os pesquisadores analisaram uma pesquisa de 31.044 entrevistas pessoais. Os resultados mostram que 5,2 por cento do grupo de estudo relatou o uso de melatonina pelo menos uma vez nos 12 meses anteriores.

A Academia Americana de Medicina do Sono afirma que os suplementos de melatonina parecem ser seguros. Não há evidências de riscos graves relacionados ao seu uso. Mas os efeitos de longo prazo da melatonina são desconhecidos.

Em 2007, o AASM revisou estudos usando melatonina para tratar distúrbios do sono do ritmo circadiano. Esses problemas envolvem o tempo do seu padrão de sono. A evidência mostra que a melatonina pode beneficiar algumas pessoas que sofrem de jet lag, trabalho por turnos ou uma fase de sono atrasada.

O distúrbio do jet lag ocorre quando você cruza vários fusos horários. Você tem problemas para ajustar seu padrão de sono-vigília para se adequar à programação de seu novo local.

Há fortes evidências de que a melatonina pode reduzir os sintomas de jet lag. Você pode se beneficiar tomando melatonina por alguns dias antes e depois de uma longa viagem. Mas a melhor dose a tomar não está clara. Em um estudo, uma pequena dose de 0,5 mg foi quase tão eficaz quanto uma dose muito maior de 5 mg.

A hora do dia em que você toma melatonina pode ser ainda mais importante do que a quantidade que você toma. Isso é crítico se você tiver distúrbio de trabalho por turno por trabalhar no turno da noite. Para melhorar seu sono, você deve tomar melatonina no início do dia, antes de ir para a cama.

O momento adequado é no final do dia se você tiver distúrbio da fase do sono atrasado. Esse problema ocorre quando você vai regularmente para a cama e acorda muito mais tarde do que a maioria das pessoas. Nesse caso, você deve tomar melatonina à tarde ou à noite. Isso pode ajudar a mudar seu padrão de sono para um período anterior.

Há menos evidências de que a melatonina pode ajudar pessoas com outros tipos de distúrbios do sono. Algumas pesquisas mostram que a melatonina pode ajudar as pessoas que têm insônia . Mas o efeito tende a ser moderado.

Um estudo de 2005 no Journal of General Internal Medicine analisou a pesquisa da melatonina. Ele descobriu que pessoas com insônia podem adormecer mais rápido tomando melatonina. Mas o benefício médio em todos os estudos foi de apenas cerca de sete minutos por noite.

O AASM relata que existem melhores tratamentos para a insônia. Isso inclui terapia cognitivo-comportamental e medicamentos. Em 2005, o FDA aprovou um novo medicamento chamado “ramelteon”. Sua marca é Rozerem. Este é o primeiro auxílio para dormir para simular o efeito da melatonina. O Rozerem foi aprovado apenas para pessoas com problemas para adormecer. Os efeitos colaterais potenciais incluem dores de cabeça, tonturas e náuseas.

O AASM recomenda que você converse com seu médico antes de tomar melatonina ou qualquer medicamento. Seu médico pode encaminhá-lo para um centro de distúrbios do sono credenciado pela AASM. Visite www.sleepcenters.org para encontrar um centro de sono credenciado pela AASM perto de você.

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