Fórmula de fadiga pode prevenir tragédias futuras do tráfego aéreo

Pouco depois das 6h do dia 27 de agosto de 2006, 49 pessoas morreram quando um voo da Delta Connection derrapou na decolagem da pista de Fayette County, Kentucky. O avião de passageiros estava na pista errada – curta demais para o avião.

Apenas um homem estava de guarda na sala de controle quando aconteceu. Ele não percebeu o avião até que fosse tarde demais. Ele estava encerrando o turno da noite depois de registrar apenas duas ou três horas de sono na tarde anterior. Ele tinha 10 horas entre os turnos, mas não conseguia dormir por causa de seu ciclo de sono. Antes do acidente mortal, o controlador havia trabalhado em dois turnos noturnos, dois turnos diurnos e um turno noturno completo.

Um grupo de pesquisadores do sonoda Washington State University dizem que o desastre poderia ter sido facilmente evitado. Os pesquisadores estimam que o controlador estava operando com apenas 71 por cento de eficácia porque estava cansado e lutando contra seus ritmos circadianos.

Uma programação mais flexível e adequada para dormir teria ajudado o controlador a trabalhar com eficiência máxima. Gregory Belenky, membro da AASM, sugere que os aeroportos mudem de horários de funcionários baseados em regras para horários mais flexíveis. As mudanças seriam baseadas em quanto sono as pessoas podem realmente atingir, ao invés de horas reservadas para dormir.

O conceito está um passo além do regulamento proposto pela FAA no ano passado, após a queda fatal de avião em 2009 perto de Buffalo. Pela proposta, as companhias aéreas deveriam levar em consideração a hora do dia, o fuso horário e os ritmos circadianos ao programar os turnos. Os sindicatos de pilotos se opuseram fortemente às mudanças, alegando que a política teria um impacto negativo na segurança.
A culpa no acidente de 2006 não pode ser totalmente atribuída ao único controlador. O piloto e a tripulação também estavam cansados ​​do trabalho por turnos.

Mais uma vez, o cansaço mostra-se uma preocupação séria para a saúde pública. O trabalho em turnos é necessário em nossa sociedade ininterrupta de 24 horas, mas não precisa ser prejudicial para os trabalhadores e para o público em geral. Os esforços para o bem-estar do funcionário e a conscientização sobre o trabalho por turnos podem ser de grande ajuda.

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