A apnéia do sono não tratada representa perigo ao dirigir

Pessoas com apnéia do sono têm maior probabilidade de falhar em um teste de simulador de direção e relatar que acenam com a cabeça enquanto dirigem, de acordo com uma nova pesquisa.

O estudo foi apresentado, dia 12 de abril, na Sleep and Breathing Conference, em Berlim, organizada pela European Respiratory Society e pela European Sleep Research Society.

A apnéia do sono foi anteriormente associada a uma chance maior de se envolver em acidentes de trânsito. Uma equipe de pesquisa do University Hospital em Leeds, no Reino Unido, realizou dois estudos separados para avaliar o efeito da apnéia do sono na direção durante um teste de simulador, realizado na University of Leeds.

No primeiro estudo, 133 pacientes com apnéia do sono não tratada e 89 pessoas sem a doença participaram do teste. Todos os participantes completaram uma simulação de condução em autoestrada de 90 km e foram testados em uma série de critérios-chave, incluindo: A capacidade de completar a distância, o tempo gasto na faixa do meio, um acidente não provocado ou um acidente de desvio.

Os resultados mostraram que os pacientes com apneia do sono não tratada tinham maior probabilidade de falhar no teste. Vinte e quatro por cento dos pacientes com apnéia do sono falharam no teste, em comparação com 12 por cento das pessoas sem a doença. Muitos pacientes com apneia do sono não conseguiram completar o teste, tiveram mais acidentes não provocados e não conseguiram aderir às instruções de direção claras fornecidas no início do teste do simulador.

No segundo estudo, 118 pacientes com apneia do sono não tratada e 69 pessoas sem a doença responderam a um questionário sobre seu comportamento ao dirigir e realizaram o teste de direção de 90 km no simulador.

Trinta e cinco por cento dos pacientes com apnéia do sono admitiram balançar a cabeça para o volante e, posteriormente, 38 por cento desse grupo falhou no teste. Isso em comparação com 11 por cento das pessoas sem a condição de admitir que concordou com a cabeça e nenhum deste grupo foi reprovado no teste.

“No primeiro estudo, embora algumas pessoas no grupo de controle também tenham falhado no teste, houve várias diferenças importantes nas razões para a falha”, disse o Dr. Mark Elliott, investigador principal. “Por exemplo, 13 pacientes não conseguiram completar o teste porque adormeceram, desviaram-se completamente da autoestrada e 5 pacientes porque passaram mais de 5% do estudo fora da faixa em que foram instruídos a permanecer. Nenhum controle falhou por qualquer um desses motivos. É necessária investigação adicional para examine as razões da falha no teste do simulador. ”

As implicações para a saúde pública de dirigir com sono são claras: a AAA Foundation for Traffic Safety estima que mais de 16 por cento dos acidentes fatais envolvem um motorista sonolento.

Para promover a conscientização sobre a sonolência ao dirigir, a AASM lançou uma apresentação online gratuita que descreve os sinais, causas e efeitos do cansaço do motorista e algumas estratégias para gerenciá-lo. SAFE-D: Educação sobre sono, alerta e fadiga para motoristas está disponível em aasm.org/safed.aspx . A apresentação também está no YouTube e Vimeo para compartilhar ou incorporar.

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